El Podcast de Dinosaurios Grandes

Desde lo alto, nadie puede ver al pequeño dinosaurio hojeando las plantas en el suelo. Con un peso de solo 3,5 libras y 24 pulgadas de largo, Aquilops, uno de los dinosaurios más pequeños, usa su pico para cortar plantas con su pico en forma de gancho.

Pero ninguno de los helechos o árboles jóvenes cercanos son de interés. A Aquilops no le importa buscar comida. Acaba de pasar los últimos meses con su rebaño caminando a través del Estrecho desde su hogar en Asia para encontrar una nueva área para establecerse en América del Norte.

El viaje había sido largo y desalentador, y no todos lo lograron. Pero Aquilops nunca perdió la esperanza, y la idea de alimentos nuevos y sabrosos lo mantiene en marcha. Así que no le importa caminar un poco más en busca de vegetación.

Aquilops camina sobre dos patas, su larga cola ayuda a mantener el equilibrio. En dos patas, puede moverse más rápido, y aunque Aquilops aún no ha encontrado la comida perfecta, está hambriento.

Al decidir cambiar de rumbo, Aquilops se inclina, usando la punta de su hueso rostral para excavar en busca de alimento. Al principio, no surge nada bueno. Entonces el diente de Aquilops golpea una raíz. Curioso, Aquilops corta una pieza con su pico y la prueba.

La raíz tiene un sabor dulce, y da en el clavo. Aquilops cava para encontrar más, gruñendo de placer.

Pronto otros Aquilops se unen al pequeño dinosaurio. Pero Aquilops no está dispuesto a compartir con su rebaño. Deja de cavar y se mueve para cubrir el lugar en el suelo donde encontró la sabrosa raíz. Gruñe, esta vez como una advertencia.

La mayoría de los demás retroceden, no dispuestos a pelear por una planta desconocida. Pero uno se queda atrás. Mueve los pies, listo para atacar.

Aquilops se enoja. Encontró la comida primero; no debería tener que compartirla. Baja la cabeza, preparándose para golpear con su diente.

Después de unos momentos, los dos dinosaurios corren uno contra el otro. Se golpearon con sus dientes.

Aquilops siente el aguijón del primer golpe, pero eso solo alimenta su ira. Se mueve hacia atrás un par de pasos solo para correr hacia adelante de nuevo, esta vez con mayor impulso.

El otro Aquilops está listo y se prepara para el impacto. Pero Aquilops tiene mucha más fuerza de la que esperaba, y esta vez parte de los descansos del segundo Aquilops. El dolor es tan intenso que el segundo Aquilops grita y se aleja rápidamente.

Orgulloso, Aquilops regresa triunfalmente a su comida. Se adentra en las raíces sin dudarlo, saboreando cada bocado. Los meses de caminar y luchar valieron la pena, para esta comida. Esta nueva tierra le dará a Aquilops muchas oportunidades, y espera desenterrar otras plantas nuevas.

Aunque Aquilops es un joven, no crecerá mucho más, pero sentará las bases para sus descendientes más grandes. 40 millones de años en el futuro, Triceratops, uno de los ceratopsianos más famosos, caminará por la misma área. A diferencia de Aquilops, Triceratops tendrá cuernos y un volante en el cuello. Y será 4.000 veces más grande.

Datos sobre Aquilops:

  • El nombre Aquilops significa “cara de águila”
  • Aquilops era del tamaño de un cuervo, con la masa de un conejo (3.5 libras, 24 pulgadas de largo)
  • Aquilops es un dinosaurio de cuernos tempranos, a pesar de no tener cuernos ni volantes en el cuello
  • Vivió 40 millones de años antes de que Triceratops, que era 4,000 veces su tamaño
  • Aquilops viniera de Asia, probablemente cruzando el Estrecho; está más estrechamente relacionado con los dinosaurios asiáticos que con los norteamericanos
  • Aquilops tenía un gancho como pico, y un diente en su hueso rostral (puede haber sido de lucha o excavación)
  • Caminaba sobre dos patas, tenía una cola larga, y cortaba helechos y retoños con su pico

Descubra más en el podcast I Know Dino, episodio 13, ” Aquilops.”

Recursos:

  • “Aquilops, el pequeño dinosaurio que podría” en el blog de PLOS
  • ” Aquilops americanus: Dinosaurio pequeño del tamaño de un Gato Descubierto en Montana” en Sci-News
  • “Misterio de 108 millones de años Explicado” en Sam Noble Museum
  • “Dinosaurio cara de águila americana descubierto: Pariente del tamaño de un gato de Triceratops podría ayudar a revelar cómo evolucionaron las criaturas con cuernos” en Daily Mail
  • “Este adorable dinosaurio vale algunos abrazos jurásicos” en USA Today
  • “Aquilops” en Wikipedia
  • “Dinosaurio De Tamaño Conejo Fue El Primero De Su Tipo en América” en National Geographic

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