Dos pequeñas palabras extrañas: la cuestión LGBT, parte 11 (Revisada)

Por David Gushee

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En 1 Corintios 6:9 y 1 Timoteo 1:10, Pablo (en el segundo caso, probablemente un “Pablo” pseudónimo) despliega dos “listas de vicios” — una estrategia retórica bastante común en el mundo grecorromano-para comunicar a sus lectores la condenación del comportamiento pecaminoso. Con respecto a 1 Corintios, la mayoría de los eruditos están de acuerdo en que Pablo está tratando con una congregación especialmente rebelde, algunos de los cuales han caído presa de la laxitud moral, incluso en la sexualidad. Pablo escribe para corregir eso, y para dejar perfectamente claro que la salvación ofrecida por la gracia no ofrece también una exención de los requisitos morales básicos. Luego siga 10 tipos de personas que, advierte Pablo ,no ” heredarán el reino de Dios.”En 1 Timoteo 1, el contexto de la lista de vicios es más oscuro. Se trata de una discusión sobre “la ley” y la preocupación del autor por los falsos maestros que aparentemente se centran demasiado en la ley. Pablo dice que la ley está destinada principalmente a los impíos. Luego sigue siete ejemplos de tal impiedad.

En ambas listas de vicios se usa la palabra griega arsenokoitai. En la primera lista, la palabra malakoi está directamente delante de ella. Existe una vasta literatura académica altamente controvertida para analizar el significado de estas dos pequeñas y extrañas palabras.

Considere malakoi. Esta es una palabra griega cuyas traducciones al inglés van de “débil” a ” desenfrenado “a” libertinaje “a” licencioso “a” sensual “a” afeminado “a” prostitutas masculinas “a un compuesto de malakoi + arsenokoitai traduciéndolos juntos como” hombres que tienen sexo con hombres “o” homosexuales.”La palabra literalmente significa” suave “y se usa en otras partes del Nuevo Testamento solo para describir la ropa” suave “o” fina ” que usan los ricos (Mat. 11: 8 / Lucas 7: 25).

William Loader dice que la palabra significa básicamente “suave”, y si se aplica a un hombre sería un ataque peyorativo a su masculinidad. Dale Martin encuentra que el significado podría extenderse para burlarse de los hombres que se permitían ser tratados sexualmente como mujeres; por ejemplo, para ser penetrados, aunque una amplia variedad de otros términos se usaron más comúnmente para esto, lo que lo llevó a dudar de si ese significado debería asumirse en este caso. En su lugar, se centra en un rango semántico más amplio relacionado con la vida “suave”, como la autoindisciplinada, sexualmente indisciplinada y lujosa. En el otro extremo del espectro, Robert Gagnon lee el término para aplicarlo precisamente a la pareja pasiva en las relaciones homosexuales masculinas (hombres penetrados), y no solo a “prostitutas masculinas”, la traducción ofrecida en la Nueva Versión Internacional. Pero William Loader nuevamente señala que si Pablo quería decir precisamente que tenía otros términos disponibles para él.

¿Ya está claro?

En cuanto a arsenokoitai, las únicas dos veces que la palabra aparece en el Nuevo Testamento se encuentran en 1 Corintios 6:9 y 1 Timoteo 1: 10, y la mayoría de los eruditos creen que Pablo acuñó la frase. Aparece muy raramente en los escritos griegos antiguos después de Pablo, sobre todo también en las listas de vicios. La palabra arsenokoitai (plural de arsenokoites) es una palabra compuesta, compuesta de dos palabras previamente existentes que no parecen haberse reunido antes en la literatura griega.

Un número significativo de eruditos, como Richard Hays, piensan que Pablo no está siendo del todo original, sino que alude aquí a la traducción Septuaginta (griega) de Levítico 18:22 y 20:13 de la Biblia Hebrea. O tal vez, sugiere Anthony Thiselton, si Pablo no está aludiendo directamente a esos textos, al menos está señalando la ética sexual judía tradicional, que ahora quería enseñar como ética sexual cristiana.

En la Septuaginta, tanto Levítico 18:22 como 20:13 contienen los términos arsenio y koiten; Levítico 20:13 es más importante aquí porque pone los términos directamente juntos. Muchos eruditos encuentran que el paralelo lingüístico o la conexión son pruebas concluyentes de la fuente y el significado de Pablo, a pesar de que no hay evidencia de que se haya hecho antes.

Como Marti Nissinen resume la conversación académica general: “Estos intentos show muestran lo difícil que es realmente determinar el significado real de esta palabra en diferentes contextos.”

Pero debido a que hay una comunidad cristiana en inglés, el Nuevo Testamento griego necesita ser traducido al inglés, y los traductores tienen que encontrar algún tipo de palabra para traducir arsenokoitai.

Aquí hay ejemplos de cómo la palabra arsenokoitai se ha traducido al inglés durante 425 años, con agradecimiento a Matthew Vines por esta compilación:

• Biblia de Ginebra (1587): “sodomitas”

• Biblia del Rey Jacobo (1607): “abusadores de sí mismos con la humanidad”

• Nuevo Testamento de Mace (1729): “el brutal”

• Nuevo Testamento de Wesley (1755): “sodomitas”

• Douay-Rheims (1899): “liers with mankind”

• Revised Standard Version (1946): “homosexuals”

• Phillips Bible (1958): “pervert”

• Today’s English Version (1966): “homosexual perverts”

• New International Version (1973): “delincuentes homosexuales”

• Nueva Biblia Americana (1987): “homosexuales practicantes”

Trabajando a partir de la mayoría de las interpretaciones/traducciones en inglés de un neologismo paulino, la mayoría de los cristianos que leen inglés y la mayoría de los predicadores de habla inglesa han concluido naturalmente que Pablo está condenando a cualquiera de las dos personas “homosexuales” o a todas las personas que realizan actos del mismo sexo. (A veces en términos despectivos, como en las imperdonables traducciones de TEV y Phillips. Algunos también han llegado a la conclusión de 1 Corintios 6:9 que todas estas personas son simplemente excluidas del cielo; por ej., se dirigen directamente al infierno. Esto a pesar de otros textos del Nuevo Testamento relacionados con los criterios para la vida eterna, como los que enfatizan la gracia de Dios para los pecadores perdonados pero imperfectos que creen (considere Juan 3:16). Y pocos que citan 1 Corintios 6: 9 para decir que los gays “practicantes” van al infierno también dicen que las personas codiciosas o borrachos “practicantes” van al infierno.

La mayoría de los cristianos de habla inglesa no tendrían idea de que la palabra griega que se está traduciendo era una nueva palabra que Pablo acuñó cuyo significado y traducción son cuestionados.

No sabrían del intenso debate entre eruditos clásicos e intérpretes del Nuevo Testamento en cuanto a lo que Pablo estaba pensando cuando estaba (aparentemente o claramente) hablando de la actividad del mismo sexo en el mundo greco-romano. Sexual Consensual entre adultos? Hombre-muchacho sexual/abuso? ¿Prostitución? ¿Violación? ¿Abuso de esclavos? Por ejemplo, no habrían leído la observación del erudito bíblico Michael Vasey de que en la Roma imperial la actividad homosexual estaba ” fuertemente asociada con la idolatría, la esclavitud y el dominio social often a menudo la afirmación de los fuertes sobre los cuerpos de los débiles.”¿Es eso lo que pensamos hoy cuando escuchamos el término “homosexual”?

No sabrían de la afirmación del erudito del Nuevo Testamento Dale Martin de que de los pocos usos del término arsenokoites en la literatura griega fuera del Nuevo Testamento, en cuatro casos se refería a la explotación económica y los abusos de poder, no al comportamiento entre personas del mismo sexo; o más precisamente, tal vez, la explotación económica y la violencia en el negocio del sexo, como en el proxenetismo y la prostitución forzada. (Vea los Oráculos Sibilinos, Actos de Juan y Autólico.)

Pero entonces tampoco sabrían que el estudio magistral de William Loader dice que probablemente es mejor tomar el término como que tiene un alcance más amplio que eso.

Pero, ¿qué hacer entonces de la atención del erudito del Nuevo Testamento James Brownson al hecho de que la lista de vicios en 1 Timoteo 1:10 “incluye tres términos interrelacionados en referencia a la actividad erótica hombre-hombre”? Los reúne para sugerir que la lista se refiere colectivamente a ” secuestradores o traficantes de esclavos (andropodistai) que actúan como ‘proxenetas’ para sus niños capturados y castrados (los pornoi, o prostitutas masculinas) que sirven al arsenokoitai, los hombres que hacen uso de estos niños prostitutas.”

¿Ya está claro?

¿Cómo podría haber sido diferente la historia del tratamiento cristiano de gays y lesbianas si arsenokoitai se hubiera traducido como “traficantes sexuales” o “explotadores sexuales” o “violadores” o “depredadores sexuales” o “proxenetas”? Tales traducciones son plausibles, incluso si no la reconstrucción académica mayoritaria en este momento. Y son al menos tan adecuados, o inadecuados, como “homosexual”, un término de nuestra cultura con una gama de significados que incluyen orientación sexual, identidad y actividad, y no una palabra del mundo de Pablo.

Podría haber sido bueno si en nuestras Biblias en inglés la genuina incertidumbre sobre cómo traducir el neologismo de Pablo arsenokoitai, o las dos palabras malakoi y arsenokoitai juntas, al menos se hubieran mencionado en una nota al pie.

Pero, por desgracia, la mayoría de las traducciones se leen como si cada persona “homosexual” estuviera siendo condenada al fuego eterno. Esta decisión de traducción excesivamente confiada ensombreció las vidas de todas las personas LGBT, tristemente adolescentes gays y lesbianas rechazadas por sus madres y padres (y pastores y ministros juveniles) como pervertidos al infierno.

La incertidumbre académica de muy alto nivel sobre el significado y la traducción de estas dos palabras griegas, exacerbada por profundas diferencias culturales y lingüísticas entre lo que (creemos) sabemos sobre el mundo de Pablo y lo que sabemos sobre el nuestro, socava las afirmaciones sobre la conclusión de malakoi y arsenokoitai para resolver el problema LGBT.

Lamento profundamente el daño causado por ciertas traducciones bíblicas cuestionables y a veces groseramente despectivas en las vidas de personas vulnerables hechas a imagen de Dios.

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