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Un par de nuestros amigos, algunos primos de Paige e incluso un colega que enseña conmigo en la escuela secundaria están considerando seriamente educar a sus hijos en el hogar. A riesgo de ofender, por favor, permítanme ofrecer algunos argumentos en contra, que algunos padres podrían haber pasado por alto.
La educación en el hogar tiene algunas ventajas, y estoy dispuesto a reconocerlas. Ofrece a los padres un nivel dramático de control sobre la educación de sus hijos. Para aquellos preocupados por el sesgo político o religioso en la educación, permite a los padres controlar el giro (o mantener la ilusión de que podrían presentar el contenido sin ningún giro en absoluto). En el mejor de los casos, puede permitir que un niño aprenda a un ritmo mucho más acelerado, y podría personalizar esa educación para satisfacer mejor los estilos de aprendizaje del niño individual según lo determine la persona que lo conoce mejor. Parece la solución perfecta en muchos sentidos. Pero no lo es, déjame decirte.
Veo a niños educados en el hogar venir a mi aula cuando sus padres deciden que necesitan comenzar a asistir a la escuela secundaria pública, y carecen de maneras notables. Y si usted piensa que esos son solo los malos padres que fallaron a sus hijos de alguna manera, vieron el error de sus maneras y pusieron al niño en la escuela pública, y por lo tanto representan una muestra defectuosa de la cual juzgar la educación en el hogar en general, déjeme asegurarle: Estos son algunos de los mejores padres de educación en el hogar que he encontrado.
Asistí a una pequeña escuela cristiana afiliada a la denominación para mi educación de pregrado, por lo que tuvimos un número desproporcionadamente alto de estudiantes educados en casa allí, y estos estudiantes exhibieron muchas de las mismas características que sus homólogos de noveno y décimo grado, a menudo hasta grados más extremos. Y estos padres tampoco eran los peores del grupo de la educación en casa.
Los peores padres que enseñan en casa, en mi experiencia, son aquellos que permiten que sus hijos asistan a escuelas públicas pero brindan muy poco apoyo en el hogar para sus hijos. Luego, cuando estos niños luchan, estos padres de escuela pública se unen a las filas de los padres que enseñan en casa porque han llegado a creer que las escuelas fracasaron de alguna manera, solo para proporcionar a sus hijos poca o ninguna instrucción una vez que el niño es retirado de las escuelas públicas. Una vez me encontré con una de mis exalumnas sentada en su patio delantero mientras caminaba a casa desde la escuela, y le pregunté por qué ya no la veía en la escuela, porque sabía que no se había graduado.
“Ahora estoy siendo educada en casa”, me dijo. Como era entonces el final del día escolar, sabía que era completamente posible que hubiera pasado el día trabajando duro participando en el mismo tipo de actividades que sus compañeros de escuela pública, pero al verla sentada allí, sola, descansando en la hierba, no pude evitar ser escéptica, y dejé que esa imagen se grabara en mi memoria. Al año siguiente regresó a la escuela, y todos pudimos decir que no había recibido ninguna instrucción y que ahora estaba un año completo por detrás de sus compañeros; más de un año completo desde que abandonó los estudios porque había estado luchando en primer lugar. La existencia de la educación en el hogar como una opción creó una circunstancia en la que su madre podía abusar de la vía para descuidar la educación de su hijo. Para mí, cada padre que enseña en el hogar tiene la obligación de mantener la institución de la educación en el hogar en un grado más alto que simplemente proporcionar algo comparable a las escuelas públicas, con el fin de equilibrar a los padres que usan la educación en el hogar como un medio para descuidar a sus hijos. Si la educación en el hogar, como institución, no va a ser una carga para la sociedad, los padres que toman la decisión no pueden conformarse con escuelas tan buenas como públicas. Tienen que comprometerse a ser mejores.
No espero que cualquiera que esté considerando cuidadosamente educar a su hijo en casa antes del jardín de infantes se convierta en uno de estos padres negligentes, pero hay un puñado de preocupaciones que incluso los mejores padres deben tener en cuenta.
En primer lugar: Educación. No estoy hablando de tu nivel de educación. Usted puede tener un B. A. o una Maestría o un doctorado, Pero ¿ha estudiado la educación en sí? Los maestros nos sentamos y hablamos mal de nuestros programas educativos, quejándonos de la cantidad de jerga que se nos lanza, pero la jerga es una forma abreviada de conceptos reales, y podemos tener cabezas llenas de palabras de moda educativas, pero están conectadas con estrategias que de otra manera no conoceríamos. Puedes leer (obviamente. Estás leyendo esto), pero eso no significa que sepas más de una manera de enseñar a leer a alguien. Conoces la estrategia que funcionó para ti. A menudo, los estudiantes luchan en una materia o clase en particular porque tienen un maestro como yo que simplemente no puede entender por qué no pueden entender la información de la manera que tenía más sentido para mí. Hago todo lo posible para tratar de encontrar otras estrategias, pero una de las fortalezas de la educación pública (o privada, la educación escolar grande) es que si no puedo encontrar una manera de llegar a un estudiante, el próximo maestro podría hacerlo. Piense en un maestro en particular que le enseñó una asignatura de una manera que simplemente no funcionó para usted. Ahora admita la posibilidad de que usted sea el maestro de su hijo, al menos en una asignatura académica. Si usted es el único maestro de su hijo, tendrá la experiencia que usted tuvo, solo para toda su educación.
Otra consideración: Experiencia. Cada vez que doy una lección pienso, ¿cómo podría hacerlo mejor la próxima vez? Y casi todos los días pienso en algún pequeño ajuste que mejorará mis clases. Estiman que un maestro tarda siete años en alcanzar el nivel de experiencia deseado para la profesión. Al final de nuestras carreras, tendemos a perdernos en energía, debido al agotamiento o a la biología simple e ineludible de la vejez. En el medio, estamos en nuestro mejor momento porque hemos tenido la oportunidad de refinar nuestra práctica y ser realmente buenos en lo que hacemos. He estado enseñando por un tiempo (tres años como Ed. Asistente, uno como estudiante de maestro y sub, cinco años en mi propia habitación) y no siento que esté donde quiero estar como profesional, pero estoy mucho mejor de lo que estaba en mi primer año. De hecho, a mitad de mi segundo semestre de enseñanza de Escritura Creativa, cuando me topaba con alguien que lo había hecho el semestre anterior, me disculpaba. Había hecho todo lo posible para crear el curso para ellos, pero aprendí mucho durante ese semestre que simplemente no podía prever por mi cuenta, y las personas que lo toman de mí ahora están recibiendo un maestro mucho mejor. A lo largo de la educación de su hijo en las escuelas públicas, tendrá algunos maestros de primer año que aportan mucha energía e ideas nuevas al aula, pero también carecen de experiencia. También tendrán algunos maestros que tienen mucha experiencia, pero pueden estar agotados. Y, seamos honestos, tendrán algunos maestros que simplemente no son muy buenos en eso. Pero en el transcurso de los trece años de su hijo antes de la universidad, no tendrá ninguno de estos todos los años. Si educas en casa, por lo menos tendrán un maestro sin experiencia cada año. Justo cuando tienes un año de enseñanza de primer grado en tu haber, serás un maestro de segundo grado sin experiencia. Y es posible que su hijo tenga un maestro que se dé cuenta de que también apesta. Para entonces, es posible que incluso sean los tres, la tormenta perfecta; un quemado inexperto e incondicional.
La educación pública es atacada a menudo en los medios de comunicación porque tenemos a estos malos maestros entre nosotros, pero estas críticas generalmente no resisten un escrutinio real. Mire la tasa de alfabetización en los Estados Unidos en comparación con otros países industrializados, y se horrorizará. Pero miren el crecimiento de la alfabetización por porcentaje de la población en los últimos cien años, y se darán cuenta de que nuestras escuelas públicas son bastante increíbles. Nos comparan con frecuencia con las empresas, pero es una comparación falsa. Las empresas pueden elegir qué materias primas entran, con el fin de controlar la calidad de los productos que producen. No tenemos ese lujo. Y, sin embargo, cuando ajustamos nuestros resultados para cosas como la socioeconomía, nos va muy bien. Las escuelas en algunos países pueden ser mejores, pero sus hijos son más ricos, tienen medicina socializada, tienen una cultura e idioma compartidos, tienen suficiente para comer todos los días, etc., sucesivamente. Una crítica más justa es que pagamos mal a nuestros maestros, de acuerdo con su educación y nuestras expectativas de ellos como profesionales. Es verdad, y no lo digo solo porque quiera un bono de vacaciones. Si sabemos que los maestros están en su mejor momento en siete años, deberíamos hacer lo que sea necesario para retenerlos. El problema es que queremos aferrarnos a los buenos y deshacernos de los malos, pero es muy difícil juzgar qué maestros son los mejores. Los resultados de los exámenes no pueden hacer esto, porque diferentes maestros enseñan a grupos de niños radicalmente diferentes, y los maestros individuales obtienen grupos diferentes cada año. Los métodos más subjetivos no pueden eliminar a los malos maestros porque, bueno, son demasiado subjetivos. Un administrador puede pensar que soy genial y el siguiente puede pensar que apesto, y ambos por razones no relacionadas con mi rendimiento en el aula. Nosotros, como ciudadanos, no queremos invertir en educación si parte del dinero va a parar a manos de los malos maestros, pero nosotros, como maestros, no queremos renunciar a ninguna protección si no vamos a ver algunas inversiones serias en educación. Es un punto muerto, pero sobrecalentamos la retórica de ambos lados al tratar de presentar nuestros casos a expensas de la educación pública como institución. La gente que quiere más responsabilidad dice que las escuelas apestan porque quieren deshacerse de los maestros. La gente que quiere un salario más alto para los maestros dice que las escuelas apestan porque quieren mostrar la necesidad de reclutar a los mejores. Pero el hecho es que las escuelas no apestan. Como padre, realmente eres el que más se beneficia del estancamiento (aunque como ciudadano sufres), porque las escuelas siguen dando rienda suelta a lo que el columnista conservador David Brooks llama el “Modelo Misionero”. Los maestros de su hijo estarán allí, trabajando lo más duro que puedan en esa clase, no porque estén bien pagados, sino porque se preocupan por los estudiantes. Este modelo puede no ser sostenible, como advierte Brooks,pero a corto plazo significa que su hijo obtiene un profesional que le enseña y que no espera recibir salarios profesionales. Al considerar si enseñar en casa o no, no olvide el caballo regalo que está mirando en la boca.
Ahora, para algunos padres, la mayor motivación para considerar la educación en el hogar es religiosa. Quieren asegurarse de que la instrucción religiosa esté vinculada a cada parte de la educación de sus hijos. Esta preocupación se sustenta en la creencia fundamental de que la neutralidad religiosa no existe; que enseñar a un niño sin instrucción religiosa formal equivale al ateísmo evangélico. En algunos casos, esto es simplemente falso, y esa es una razón para no enseñar en casa. Pero en algunos casos podría ser cierto, y esa sigue siendo una razón para no enseñar en casa.
En los niveles de grado inferior, los conceptos básicos de cualquier materia no se alterarán fundamentalmente mediante la incorporación de instrucción religiosa. Las tablas de tiempos son las mismas para Hindúes, Cristianos, Ateos y mormones. A menos que quieras enseñar a tus hijos el creacionismo de la Tierra joven, las ciencias tampoco se verán afectadas, y si quieres seguir esa ruta no pierdas su tiempo con ninguna ciencia en absoluto. Y no compres la excusa del” Diseño inteligente”. Ese hijo bastardo hipercalificado del creacionismo no se trata de ciencia, en realidad. En realidad, no hace afirmaciones científicas, pero explica lo que no sabemos al defender la posibilidad de que un alienígena espacial inteligente o un unicornio mágico hayan participado en la creación (¿creo que estoy exagerando? Búscalo. Eso es lo que sus principales defensores argumentaron en la corte en su defensa). El creacionismo acérrimo arroja toda la ciencia por la ventana. Si desea mantener a su hijo en casa para enseñarle eso, está bien, pero sea consistente y dígales que su teléfono celular funciona con el batir de las alas de los ángeles y que el horno de microondas calienta la comida porque las hadas mágicas se enojan mucho cuando están atrapadas dentro. Salvo este tipo de instrucción, hay muy poco que su inclinación religiosa cambie en el contenido real de la educación de su hijo en los primeros grados.
En los niveles superiores, en realidad podría comenzar a marcar la diferencia, y esa es una razón para no enseñar en casa también. En el momento en que su hijo esté en la escuela secundaria, la opinión de un maestro en particular sobre, por ejemplo, el Anciano y el Mar, sin duda estará teñida por sus creencias religiosas. Eso es porque el libro en sí estaba coloreado por las creencias religiosas del autor. Como todo lo de Shakespeare. Y el escritor del libro de historia de su hijo. Pero su hijo necesita aprender a interactuar con creencias que son diferentes a las suyas, no solo para formular una opinión independiente, lo cual es importante, sino también para aislar los sesgos sutiles. A menos que desee agregar actuación de calibre Oscar a su currículum, no puede enseñar esto a través de instrucción formal por sí mismo. Los estudiantes necesitan conocer a muchos maestros diferentes para que puedan identificar la forma en que diferentes personas giran la información.
Ahora, usted puede estar pensando que su educación religiosa afectará la instrucción moral que su hijo recibe a lo largo de la escuela. Esto no encaja para nada con mi experiencia. ¿Cuándo aprendiste palabrotas por primera vez cuando eras un niño? ¿Cuándo las dijiste por primera vez abierta y cómodamente delante de tus padres? Apuesto a que hay una distancia entre esas experiencias. Eso es porque aprendiste que se aplican reglas diferentes delante de tus padres. Todo el mundo aprende esto, y es saludable. Nos ayuda a aprender que diferentes comportamientos son apropiados para diferentes compañías. Este año, en mi clase, hicimos una actividad en la que se suponía que los estudiantes debían presentar ejemplos de homónimos. Adivina qué chico gritó ” ¡Coño y coño!”y” ¡Polla y polla!”Sí. El chico que antes estudiaba en casa. Porque está tratando de descubrir los límites que otros niños ya conocen. Estoy seguro de que no habría dicho esas cosas delante de sus padres, pero ahora tiene que averiguar qué impresionará a sus amigos y cuáles serán las consecuencias del maestro. No podía aprender eso en casa. Y no me refiero a la ex-casa amiga que tuve en la universidad, que trató de ponerse al día con sus compañeros por tratar a todos con su borrachos travesuras. Proteger a las personas de dilemas morales no las hace más morales; los hace menos capaces de analizar complejidades morales que han sido pospuestas, porque ahora carecen de la experiencia para hacer esos juicios. Su hijo estará expuesto a cosas que lo asustan en las escuelas públicas. Es mejor que su hijo se exponga a esas cosas de forma incremental, en lugar de arrojarlo a un mundo lleno de dilemas morales sin la preparación adecuada cuando tenga la edad suficiente para saber cómo manejarlos.
Esto nos lleva a la razón más importante para no educar a su hijo en casa: El Desarrollo Social. Probablemente esté pensando que puede involucrar a su hijo en grupos de juego, equipos deportivos, escuela dominical y una gran cantidad de otras actividades sociales. Sé que estos grupos han evolucionado mucho dentro del movimiento de la educación en el hogar, porque se ha reconocido que el aislamiento de la educación en el hogar daña a los niños. La suposición es que estos nuevos desarrollos sociales dentro de la educación en el hogar prepararán a los niños para el mundo real de la misma manera que lo hace la escuela. Equivocada. Estar en un equipo deportivo te prepara para estar en un equipo deportivo. La escuela dominical te enseña a actuar en la escuela dominical. Pero, como adulto, la experiencia compartida que proporciona a todos los demás empleados en la oficina sus actitudes sociales no vino de la escuela dominical o del tee-ball, sino de la escuela. Los psicólogos sociales dicen que el predictor más importante del éxito en el mundo adulto es la inteligencia emocional, la capacidad de interactuar con otros a nivel emocional. Esto no se puede enseñar a través de la instrucción directa, por mí, por usted, por cualquier adulto. Se aprende a través de la interacción entre compañeros, especialmente cuando los adultos no están cerca. ¿Cuándo es apropiado proponer una nueva regla inventada en un juego de kickball o four square? ¿Cuántas reglas se pueden proponer antes de ser desestimadas como molestas? ¿Y cómo se burla uno de hacerle saber a alguien que es parte de un grupo, en lugar del tipo de burla que le hace saber a alguien que uno quiere excluirlo de un grupo? Y ¿cómo coquetear? ¿Quién le enseñará a su hijo a coquetear? Si dices que lo harás, es asqueroso. Lo aprenderán en el patio de recreo o en el autobús escolar. Considere los otros lugares donde tendrán que aprenderlo si son educados en casa. ¿Películas? ¿Internet?
Casi todo el mundo piensa que su hijo tiene una inteligencia superior a la media y, estadísticamente, alrededor de la mitad de nosotros tenemos razón. Nos preocupa que las escuelas públicas no será hasta la tarea de educar a nuestros pequeños genios. Pero la inteligencia es más que la capacidad de realizar cálculos matemáticos difíciles en nuestras cabezas o contar palillos de dientes cuando se derrama una caja. En nuestra casa tenemos un término para las personas que carecen de inteligencia emocional. Los llamamos “Sotards”. Es la abreviatura de Retrasado social. Esto no es un golpe a los retrasados mentales. Utiliza el término “retardado” en su sentido literal; ralentizar o impedir el crecimiento. Así como los adeptos sociales no nacieron de esa manera, los sotards no nacen; están hechos. Aquellos que eligen educar a sus hijos en casa deben tomar esa decisión consciente del hecho de que pueden estar criando a la próxima generación de sotard, y que ellos fueron los responsables de retardar el desarrollo de sus hijos.

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