‘Black Lives Matter’ Es un Grito Global, Pero Los argentinos Blancos No Lo Escuchan

En 1996, el entonces Presidente de Argentina, Carlos Menem, dijo: “No hay gente negra en Argentina.”La verdad es que los afroargentinos siempre han estado presentes en Argentina y han moldeado la política y la cultura del país de maneras profundamente significativas. Al igual que muchos otros países de América del Sur, los puertos de Argentina eran centros importantes a través de los cuales se traficaba a personas esclavizadas de naciones africanas. Se estima que a finales de 1700, aproximadamente un tercio de la población de Buenos Aires eran afroargentinos, incluyendo tanto a personas esclavizadas como a sus descendientes libres. Los afroargentinos jugaron un papel importante en la batalla por la independencia del país, pero sus roles como generales, líderes y luchadores por la libertad apenas se mencionan en los libros de historia. Tesoros culturales argentinos como el tango o la chacarera tienen profundas raíces africanas, y el famoso asado — barbacoa argentina — fue fuertemente influenciado por contribuciones culinarias Afro-argentinas.

Miriam Gomes, de cincuenta y ocho años, presidenta de la Unión Caboverdeana, una asociación de ayuda mutua, le dice a ZORA: “Constantemente nos preguntan de dónde somos. Invisibiliza y niega nuestra existencia. Durante la mayor parte del siglo XX, hubo un silencio absoluto con respecto a la experiencia negra en Argentina. Nos borraron de todos los libros, de todos los medios, de todos los estudios y de todas las estadísticas.”

“Me habían dicho que todas las personas de ascendencia africana en Argentina habían muerto en las Guerras de Independencia o durante la epidemia de fiebre amarilla de 1871.”

Gomes creció en Dock Sud, en una comunidad de afroargentinos con raíces principalmente caboverdianas. Para ella, el borrado sistemático de su comunidad y de otros afroargentinos la llevó, junto con activistas como Alejandra Egido, fundadora de la compañía de teatro de mujeres negras Teatro en Sepia, y María “Pocha” Lamadrid, fundadora de la organización África Vive, a presionar fuertemente para la inclusión de una categoría afroargentina en el censo nacional de 2010. Debido a que solo el 10% de los formularios terminaron incluyendo esta categoría, el resultado final — supuestamente 150,000 personas de ascendencia africana viven en Argentina — fue lamentablemente poco representativo. Gomes, Lamadrid y Egido estiman que la cifra real se acerca a los 2 millones, quizás incluso más.

Miriam Gomes, presidente de la Unión Caboverdeana, una asociación de ayuda mutua. Foto cortesía de Aimé Yeme en el Congreso Internacional de Turismo.

Cuando Alejandra Egido, de 60 años, llegó a Argentina a principios de la década de 2000, le dijeron que ya no había afroargentinos en el país. “Me habían dicho que todos los afrodescendientes de Argentina habían muerto en las Guerras de Independencia o durante la epidemia de fiebre amarilla de 1871. Sabía que eso no podía ser verdad, que algo raro estaba pasando”, dice. La noción de que todos los afroargentinos murieron durante la batalla por la independencia de España en 1813 debido al reclutamiento forzoso, o durante las guerras con Paraguay a finales de la década de 1860, es un refrán común entre muchos argentinos blancos. Esa creencia también niega por completo las importantes contribuciones culturales, políticas y sociales que los afroargentinos hicieron en la construcción de la recién acuñada nación argentina.

Por eso es particularmente doloroso, tanto para activistas más jóvenes como Parker y Luanda, como para generaciones mayores como Gomes, Egido y Lamadrid, ver que incluso fracciones liberales dentro de la sociedad argentina condenan la violencia policial racista en los Estados Unidos mientras ignoran la realidad para los afroargentinos en su propio país. “El acoso policial aquí es brutal”, dice Gomes, señalando que en la ciudad de Buenos Aires, la policía persigue particularmente a los miembros de la comunidad senegalesa, que a menudo se encuentran vendiendo baratijas como gafas de sol, cinturones y recuerdos en plazas y plazas de barrio. “Los persiguen, los golpean, roban su mercancía, su dinero, sus teléfonos. Es casi como si hubiera una orden de ir tras ellos, es tan sistemático.”

“Ha habido muchos casos de niños negros o indígenas que han sido baleados por la policía simplemente por no hacer nada, por sentarse fuera de sus casas o ir a comprar pan”, agrega Parker. “Eso es limpieza étnica a nivel estatal. Necesitamos líderes que estén realmente comprometidos a poner fin a esta violencia.”

Casos como la muerte de Massar Ba, un activista senegalés de derechos humanos asesinado en 2016, o los violentos ataques policiales contra la comunidad Qom en la provincia del Chaco a principios de este mes, siguen sin resolverse, otro ejemplo para los activistas de lo poco que se hace para proteger la vida de los negros e indígenas en Argentina. “Ni siquiera recuerdo los nombres de todas las personas que han sido asesinadas, porque son muchas”, dice Luanda.

Muchos activistas afroargentinos no creen que la atención global actual sobre los movimientos Black Lives Matter cambie su realidad en Argentina en el corto plazo. Ciertamente, ha habido algunos cambios oficiales, incluida la introducción en 2013 del Día Nacional de los Afroargentinos el 8 de noviembre de cada año, pero el racismo en el país es demasiado arraigado, demasiado sistémico y demasiado generalizado para que las cosas cambien de un día para otro. “El racismo siempre ha existido, y seguirá existiendo porque el capitalismo necesita cuerpos que valgan menos”, dice Luanda. “Tenemos que arrancar todo de sus cimientos para combatir el racismo. Necesitaríamos reconstruir todo.”

Para Gomes y Egido, es la generación joven la que, con suerte, liderará este cambio. “Todo esto explotará de manera positiva”, dice Gomes, ” y será esta nueva generación la que traerá el cambio. Sé que marcarán la diferencia.”

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