Becca Heller

Becca Heller es una abogada de derechos humanos que moviliza los recursos de escuelas de derecho y bufetes de abogados para defender los derechos de los refugiados y mejorar los resultados de protección de muchas de las poblaciones de mayor riesgo del mundo. Es directora y cofundadora del Proyecto Internacional de Asistencia a Refugiados (IRAP) (originalmente iraquí), que proporciona servicios legales a refugiados individuales mientras navegan por procesos laberínticos de solicitud, apelación y reasentamiento bajo el derecho estadounidense e internacional.

IRAP funciona como un bufete de abogados ágil y “virtual” de interés público que se asocia con abogados voluntarios que trabajan pro bono en casos urgentes de refugiados, a menudo en equipo con estudiantes de derecho. Fundada como una organización estudiantil en la Facultad de Derecho de Yale en 2008 para ayudar a los iraquíes desplazados por la guerra a reasentarse de manera segura en Occidente, IRAP ha establecido capítulos en 29 facultades de derecho y asociaciones con más de 100 bufetes de abogados y ha ampliado su alcance a refugiados de países de todo el Medio Oriente y el Norte de África. Los casos se tramitan a través de las oficinas de campo del IRAP en Jordania y el Líbano, así como las remisiones del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, entre muchas otras organizaciones, con un enfoque especial en personas altamente vulnerables, como niños con emergencias médicas; aliados iraquíes y afganos en tiempos de guerra; personas perseguidas por razones de religión, orientación sexual o identidad de género; y sobrevivientes de violencia de género. Las lecciones aprendidas a través de casos individuales también han llevado al IRAP a abogar por reformas sistémicas que beneficien a poblaciones de refugiados más amplias, como la mejora del procesamiento de Visas Especiales de Inmigrante para iraquíes y afganos que enfrentan amenazas debido a su servicio al ejército de los Estados Unidos.

Más recientemente, Heller e IRAP desempeñaron un papel destacado en la respuesta a la orden ejecutiva del 27 de enero de 2017 que restringía la entrada a los Estados Unidos a personas de siete países de mayoría musulmana. Anticipándose a la firma de la orden, Heller y sus colegas alertaron a la vasta red de abogados voluntarios de IRAP para que acudieran a los aeropuertos para ayudar a los que pudieran ser detenidos. Hameed Darweesh, un cliente de IRAP que se desempeñó como traductor para el Ejército de los Estados Unidos en Irak, se convirtió en el demandante principal en una demanda que resultó en una suspensión a nivel nacional que impidió la deportación de personas con visas válidas y estatus de refugiado. A medida que el número de personas desplazadas por la fuerza alcanza niveles sin precedentes en todo el mundo, Heller está trabajando para ampliar los caminos hacia la seguridad para aquellos que huyen de la persecución y educando a una nueva generación de abogados sobre la importancia del acceso a la asistencia letrada para aquellos cuyas vidas están en juego.

Becca Heller recibió un B. A. (2005) de Dartmouth College y un J. D. (2010) de la Facultad de Derecho de Yale. Se ha desempeñado como cofundadora y directora del Proyecto Internacional de Asistencia a Refugiados desde 2008 y fue profesora clínica visitante en la Facultad de Derecho de Yale de 2010 a 2018. Heller es autor de artículos en Foreign Policy y Stanford Social Innovation Review y es un orador frecuente sobre temas de inmigración y refugiados.

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