Arnolfo di Cambio

Arnolfo di Cambio (1245-1302) fue el escultor y arquitecto florentino más importante de la última mitad del siglo XIII.

Arnolfo di Cambio se formó en el taller escultórico de Nicola Pisano, donde ayudó a tallar el púlpito de mármol de la Catedral de Siena (1265-1268). Poco después dejó la tienda de Nicola para establecerse como artista independiente. Poco se sabe de sus actividades hasta 1277, cuando trabajaba en Roma bajo el patrocinio de Carlos de Anjou. Las tres primeras obras de Arnolfo datan del período 1265-1277: el monumento a Adriano V en S. Francesco, Viterbo, realizado en colaboración con un maestro Cosmati; el monumento al cardenal Riccardo Annibaldi, cuyos restos se encuentran en el claustro de San Juan de Letrán, Roma; y el retrato sentado de Carlos de Anjou en el Museo Capitolino, Roma. El estilo temprano de Arnolfo se caracterizaba por formas simples y geométricas que daban a las figuras una cierta obstrucción e inmovilidad. Los pliegues de las cortinas estaban profundamente cortados y dispuestos en patrones regulares, a menudo cayendo en pliegues en forma de V.

Los servicios de Arnolfo fueron solicitados en Perugia en 1277 para trabajar en una fuente. Carlos de Anjou le dio permiso para irse, aunque la presencia de Arnolfo en Perugia no está documentada hasta principios de 1281. Presumiblemente, la fuente en la que trabajó es la conocida a través de tres fragmentos que representan assetati (los sedientos) en la Galería Nacional de Umbría, Perugia, en lugar de la famosa Fontana Maggiore en Perugia de Nicola y Giovanni Pisano, que se completó en 1278. Arnolfo firmó su monumento al cardenal Guglielmo DeBraye (fallecido en 1282) en S. Domenico, Orvieto. Esta obra, que ha perdido su dosel, reveló por primera vez la asimilación de Arnolfo del estilo de la antigüedad clásica al que había estado expuesto en Roma. Esto es especialmente notable en la Virgen Entronizada, que tiene una cualidad junesca. El monumento al cardenal DeBraye estableció un patrón para los monumentos funerarios del siglo XIV que se repitió muchas veces, especialmente en la obra de Tino di Camaino.

En Roma, Arnolfo fue responsable de erigir dos ciborios, o toldos de altar, uno en S. Paolo fuori le Mura (1285) y el otro en S. Cecilia in Trastevere (1293), donde combinó su talento como escultor y arquitecto. Ambas son estructuras góticas con arcos de dar, frontones triangulares ornamentados con vasijas, remates y esculturas de figuras en las esquinas y en las enjutas. La estatua de bronce adornada del San Pedro sentado, ubicada cerca del cruce de San Pedro, se ha atribuido a Arnolfo. Este trabajo se derivó de un prototipo de mármol cristiano temprano que aún se conserva en las Grutas Vaticanas. Otras obras escultóricas realizadas por Arnolfo en Roma durante la década de 1290 incluyen la estatua de la bendición del Papa Bonifacio VIII y el monumento funerario de Bonifacio VIII, ambos en las Grutas Vaticanas, y el monumento a Honorio IV en S. Maria in Aracoeli.

Todas las obras puramente arquitectónicas de Arnolfo están en Florencia. El principal, el diseño de la Catedral, se inició en 1296. Esta fue una empresa enorme que ciertamente justificó la descripción de Arnolfo como “el constructor de iglesias más famoso y capaz de la tierra.”El mismo documento, fechado el 1 de abril de 1300, revela que era capomastro, o director artístico y constructor jefe, de la Catedral. El proyecto de la Catedral incluía numerosas estatuas para la fachada. Los que han sobrevivido incluyen la Virgen Entronizada, el Papa Bonifacio VIII Entronizado, y la Natividad en el Museo de la Catedral de Florencia, y la Dormición de la Virgen en Berlín. Una estatua de Santa Reparata, también en el Museo de la Catedral, se atribuye generalmente a Arnolfo. Otras dos iglesias en Florencia, Badia y Sta Croce, están asociadas con el nombre de Arnolfo, al igual que el enorme ayuntamiento, el Palazzo Vecchio, en Florencia. Arnolfo murió el 8 de marzo de 1302 en Florencia.

Más información

La mejor fuente en inglés sobre la escultura de Arnolfo es John Pope-Hennessy, An Introduction to Italian Sculpture, vol. 1: Escultura gótica italiana (1955). Una monografía estándar, en italiano, con numerosas fotografías en blanco y negro es V. Mariani, Arnolfo di Cambio (1943). También se recomienda G. H. y E. R. Crichton, Nicola Pisano y el renacimiento de la Escultura en Italia (1938).

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