Arabella Mansfield

Después de su matrimonio, Mansfield se unió a su esposo como miembro de la facultad en Iowa Wesleyan, donde enseñó inglés y una sesión de la Asociación Nacional de Sufragio Femenino durante una convención política de Chicago en 1880. Arabella Mansfield fue sufragista y activista del movimiento por los derechos de la mujer del siglo XIX. (©Bettmann/Corbis)
historia. Ella y John comenzaron a estudiar derecho juntos con la esperanza de aprobar el examen de abogacía. Mansfield pasó horas adicionales preparándose para el examen como aprendiz en la oficina legal de Ambler, donde su hermano Washington trabajó antes de su propia admisión. Cuando se sintió segura de que había dominado el material, Mansfield, de veintitrés años, solicitó ser admitida en el colegio de abogados de Iowa en junio de 1869. Aprobó el examen con puntuaciones altas, pero tuvo que llevar su situación ante un juez para ser admitida en el colegio de abogados de Iowa.

La ley de Iowa establecía que solo los hombres blancos mayores de veintiún años podían recibir una licencia legal. El juez Francis Springer era un defensor de los derechos de la mujer y buscaba una manera de apoyar a las mujeres profesionales. Interpretó la palabra “hombres” en el estatuto del estado para significar a todos los seres humanos. Declaró que incluir a los hombres no significaba excluir a las mujeres.

En 1869, Arabella Mansfield se convirtió en la primera mujer abogada admitida en el ejercicio de la abogacía en el estado de Iowa, así como en los Estados Unidos. En marzo de 1870, Iowa se convirtió en el primer estado en enmendar oficialmente su código de licencias de abogados, ya que otras tres mujeres fueron admitidas. El logro de Mansfield fue muy elogiado y un logro importante del movimiento por los derechos de la mujer.

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