¿Aburrido De Tu Fitbit? Estos investigadores del cáncer Aren' t

Si está tratando de ponerse en forma y desea una computadora pequeña con la muñeca que lo ayude a hacerlo, tiene más opciones que nunca. Los rastreadores de actividad física vienen en todas las formas, colores y etiquetas de precio, con sensores y funciones novedosas para destacar entre los clientes. Pero para los médicos y científicos que estudian cómo el ejercicio puede ayudar a las personas a lidiar con la enfermedad, el panorama es mucho más simple. Está Fitbit, y luego están todos los demás.

Al igual que la mayoría de los rastreadores de fitness, los dispositivos de Fitbit están lejos de ser perfectos. Pueden contar los pasos bastante bien y dar una buena idea de los niveles de actividad del día a día. Pero aún no han descifrado el código sobre la quemadura calórica, que es un gran problema para comprender la pérdida de peso. Y los que están equipados con la tecnología de monitoreo de frecuencia cardíaca patentada de Fitbit están en un terreno aún más inestable; la compañía es parte de una demanda colectiva en curso que alega inexactitudes peligrosas. Pero eso no impide que un número creciente de investigadores médicos acudan a Fitbit para su uso en estudios clínicos de todo, desde artritis hasta apnea del sueño y cáncer.

Desde 2012, los científicos han publicado 457 estudios utilizando datos de dispositivos Fitbit, casi la mitad de ellos solo en 2017. De acuerdo con un análisis reciente en la Revista de la Federación de Sociedades Americanas para la Biología Experimental, eso pone a la compañía muy por delante de su competencia. En los ensayos clínicos que utilizaron monitores de actividad del consumidor, un 83% equipó a los participantes del ensayo con un Fitbit. Para la investigación financiada por los NIH, ese número aumentó al 95 por ciento.

Algunos investigadores, como Sheri Hartman, psicóloga de la Universidad de California en San Diego, se inclinan por los dispositivos Fitbit porque proporcionan información sin ser una carga para sus pacientes: sobrevivientes de cáncer de mama que luchan con la niebla cerebral y otros descensos cognitivos después del tratamiento. Solo tienen que mantenerlo cargado y usarlo, eso es todo. Fitbit y su socio de facilitación de investigación de análisis de datos, Fitabase, se encargan del resto.

Fitabase, si no has oído hablar de él, es como el fontanero digital personal de Fitbit. La compañía ha creado una conexión a la API de Fitbit que le permite canalizar los datos de los usuarios a los científicos. Desde su lanzamiento en 2012, Fitabase ha recopilado más de 3,5 mil millones de minutos de datos de Fitbit en nombre de clientes de investigación en lugares como John Hopkins, MD Anderson Cancer Center y Dana Farber Cancer Institute.

Para Hartman, Fitabase recopiló datos de tres meses de un grupo seleccionado al azar de 43 mujeres que habían recibido recientemente quimioterapia o cirugía por cáncer de mama. A ellos, junto con un grupo de control que recibió correos electrónicos relacionados con la salud, se les dio el objetivo de hacer ejercicio 150 minutos por semana. Se pidió a ambos grupos que usaran un acelerómetro de grado clínico durante una semana antes y después del estudio para ver cuánto había mejorado su actividad basal en tres meses. Pero solo la mitad de ellos recibieron rastreadores de actividad física y acceso a un investigador de la UCSD para rastrear sus objetivos. Seguir con los nuevos cambios de estilo de vida es difícil, y el equipo de Hartman estaba probando qué tan bien los wearables ayudaban a mantener a los sujetos responsables de sus planes.

Al final del estudio, publicado el martes en Cancer, encontraron que las mujeres que usaban Fitbits hacían ejercicio durante aproximadamente 14 minutos más por día que las del grupo de control. Y, lo que es más importante, los Fitbitters más activos obtuvieron una puntuación más alta en una medida objetiva de la velocidad de procesamiento cognitivo. Si bien fue la única de las nueve áreas examinadas de la función cerebral que mostró una mejora significativa, Hartman dice que los resultados son prometedores. “Los sobrevivientes de cáncer de mama tienen la tasa más alta de deterioro cognitivo después de los tratamientos que cualquier otro tipo de pacientes con cáncer”, dice. “No hemos tenido muchas buenas recomendaciones para ellos. Pero ahora podemos decir que el ejercicio parece que funciona.”Fue un estudio pequeño, pero Hartman tiene planeado uno más grande para ver si los resultados se mantienen.

Otros, como Carissa Low, psicóloga del Instituto del Cáncer de la Universidad de Pittsburgh, aterrizaron en el Fitbit después de probarlo con otros dispositivos para ver cuáles se sincronizaban con mayor frecuencia y fiabilidad. Estudios bajos sobre cómo levantarse y caminar puede ayudar a los pacientes de cáncer a evitar el reingreso después de la cirugía. En un pequeño piloto que completó el año pasado, el recuento diario de pasos predijo qué pacientes terminaron de vuelta en el hospital. Ahora está trabajando en un estudio intervencionista para ver si presionar a las personas para que hagan ejercicio aumenta la probabilidad de un mejor resultado. “No estamos viendo los recuentos de pasos en tiempo real, pero necesitamos obtener los datos sin mucho retraso”, dice. “Si estamos tratando de empujar a alguien, no queremos equivocarnos, especialmente si está enfermo.”

Más información sobre los Wearables

Estudios como estos están ayudando a llenar algunas lagunas de conocimiento sobre lo motivadores que son los wearables. No hay muchos estudios a largo plazo, si es que hay alguno, de los dispositivos, que la mayoría de las personas dejan de usar en los primeros seis meses. “Si se pone un Fitbit en la muñeca de alguien, no será suficiente para cambiar el comportamiento”, dice Mitesh Patel, internista e investigador de salud digital de la Universidad de Pensilvania. “Pero si lo combinas con incentivos y otros tipos de apoyo, entonces hay efectos mucho más fuertes. La pregunta que queda es si esos efectos persisten a largo plazo.”

Steven Steinhubl, cardiólogo y director de Medicina Digital en Scripps Translational Science Institute, dice que los monitores portátiles brillan más en la investigación que lo compara en un momento con usted en otro. “Si el objetivo es medir específicamente los pasos o las calorías con tecnologías de consumo, es difícil comparar diferentes dispositivos entre sí”, dice. “Por otro lado, si rastrea la trayectoria de un individuo a lo largo del tiempo, son ideales.”

Si bien Fitbit dice que sigue siendo una empresa de salud y bienestar para el consumidor, no niega que tiene la vista puesta en un día para obtener una designación de dispositivo médico. Y con el precio de las acciones de la compañía bajando un 60 por ciento en comparación con esta época del año pasado y Apple amenazando su liderazgo en el mercado, el sector médico podría ser la mejor oportunidad de Fitbit para un brillante y brillante mañana. Así que, mientras tanto, con la ayuda de Fitabase, está construyendo silenciosamente un cuerpo de evidencia científica que sin duda debería ser útil para la FDA, siempre y cuando la agencia llegue a llamar.

“Desde la perspectiva de la investigación clínica, estamos realmente enfocados en el compromiso y en mantener la longevidad de las personas en un protocolo de actividad”, dice Adam Pellegrini, Director General de Soluciones de Salud de Fitbit. Se negó a decir si la compañía tiene o no planes inmediatos para entrar en el mercado de dispositivos médicos. “Pero a medida que comenzamos a adentrarnos en el camino de la salud con sensores cada vez más avanzados, diría que permanezcamos atentos.”

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