Wird mich das Schönheitssalon-Schlaganfall-Syndrom umbringen?

Als ich das letzte Mal einen Haarschnitt bekam, verbrachte ich die fünf Minuten, die mein Stylist brauchte, um meine Haare zu waschen, und dachte über den Tod nach. Das Nachdenken über meine Sterblichkeit ist für mich keine so ungewöhnliche Aktivität, aber es gibt Orte, an denen ich eine Pause eingelegt habe, und historisch gesehen war der Friseursalon einer von ihnen. Ich widme zu viel Zeit der Sorge, dass ich allen möglichen unwahrscheinlichen Gesundheitskrisen erliegen werde, aber nicht einmal ich könnte mir etwas einfallen lassen, das mich im Friseursalon umbringen könnte. Aber dann las ich einen Artikel (na ja, vier Artikel) über etwas namens “Schönheitssalon-Schlaganfall-Syndrom.”

Abgesehen davon, dass es ein Begriff ist, der perfekt entwickelt wurde, um diejenigen von uns mit leicht erschrockenen Dispositionen zu erschrecken, beschreibt das “Beauty Parlor Stroke Syndrome” ein Phänomen, bei dem das Ausstrecken des Halses über die Kante einer Spüle die Blutversorgung des Gehirns verringern und möglicherweise einen Schlaganfall verursachen kann.

Das Phänomen trat letztes Jahr wieder in die Nachrichten ein, nachdem eine Frau kurz nach dem Besuch ihres Salons in San Diego Schlaganfallsymptome erlitten und anschließend auf Schadensersatz verklagt hatte. Die Medienberichterstattung über den Vorfall gab gemischte Botschaften über die Wahrscheinlichkeit des sogenannten Syndroms. BuzzFeeds Geschichte nannte es “so selten”, zitierte aber auch die Klägerin Elizabeth Smith (verständlicherweise auf der Suche nach Antworten) mit den Worten, dass “80 Prozent” der Stylisten wüssten, “dass man einen Schlaganfall haben könnte, wenn man sich die Haare wäscht.” Dass Smith zu dieser Zahl kam, indem er eine unbestimmte Anzahl von Freunden bat, ihre Friseure zu fragen, ob sie jemals vom Schönheitssalon-Schlaganfall—Syndrom gehört hätten, ist im wissenschaftlichen Sinne sehr wichtig, aber für Pseudo-Hypochonder wie mich, diese Art von Zahl zu sehen – 80 Prozent!-überwiegt alle Vernunft. Jetzt hat mein Verstand es von einem extrem seltenen medizinischen Ereignis, das wahrscheinlich niemanden außer älteren und anderen Risikopatienten betrifft, in eine weit verbreitete Verschwörung im Schönheitssalon verwandelt. Die ganze Zeit dachte ich, mein Friseur sei eine nette Dame mit tollem Lippenstift. Jetzt, ich frage mich, setzt sie wissentlich und nachlässig mein Leben jedes Mal aufs Spiel, wenn sie mir sagt, ich solle mich zurücklehnen? Ich zappelte den ganzen Weg durch meine letzte Haarwäsche und versuchte, meinen Hals über dem Waschbecken zu halten, als ob bloßer Hals-zu-Waschbecken-Kontakt das wäre, was mich töten könnte.

Ich möchte nicht jedes Mal leiden, wenn ich von hier aus in den Friseursalon gehe. Ich möchte meine Friseurin auch nicht beleidigen, indem ich ihr sage, warum ich so windig geworden bin. Es ist sehr schwer, einen Friseur zu finden, den du magst, und du kannst sie nicht des versuchten Mordes beschuldigen und trotzdem hoffen, dass sie dir einen anständigen Haarschnitt geben. Also habe ich mich mit einem echten Schlaganfallexperten in Verbindung gesetzt, in der Hoffnung, dass er mir etwas Sinn geben könnte.

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Richard Bernstein ist der medizinische Direktor des Comprehensive Stroke Center am Northwestern Memorial Hospital in Chicago und liefert mir sein Fachwissen in dem patienten- wenn auch leicht schroffen Ton, an den ich bei jedem Arzt gewöhnt bin, mit dem ich spreche. Mit einer Ahnung fragte ich ihn, ob “Schönheitssalon-Schlaganfall-Syndrom” ein echter medizinischer Begriff ist, und er sagte nein — die Haare waschen zu lassen, ist nur eine Möglichkeit in einer Reihe von Optionen, die den tatsächlichen medizinischen Zustand verursachen, der als “Wirbelarteriendissektion durch Hyperextension des Halses” bekannt ist, ein deutlich weniger griffiger, wenn auch letztendlich beängstigender Name. Was zu passieren scheint, ist, dass bestimmte Bewegungen oder Drücke auf den Hals zu einem lappenartigen Riss in der A. vertebralis führen können, der das Gehirn mit Blut versorgt. Von dort gelangt Blut in die Arterienwand (und verdickt sich dadurch), was zu einem Blutgerinnsel führen kann, das den Blutfluss behindert und möglicherweise einen Schlaganfall verursacht.

Es ist ein Phänomen, das nicht vollständig verstanden wird, erklärte Bernstein, aber es kann als Ergebnis einer Vielzahl von harmlosen Aktivitäten passieren — nicht nur die Haare waschen, sondern morgens falsch aus dem Bett aufstehen, sich strecken und sogar niesen.

Dies ist die Art von Dingen, die Ärzte Ihnen sagen, damit Sie sich besser fühlen, aber ich fühle mich nicht besser. Ich bin dafür bekannt, ein lautes und kraftvolles Niesen zu sein, wie mein Vater vor mir, häufig diejenigen in meiner Nähe erschrecken. Sagte er mir, dass ich mir jedes Mal, wenn ich nieste, Sorgen machen musste, einen Schlaganfall zu bekommen? Nun, nein, nicht wirklich.

“Es ist so selten”, sagte er, “dass es Zeitverschwendung ist, sich darüber Gedanken zu machen. Es ist so unwahrscheinlich, und es gibt wirklich nichts, was Sie tun können, um es zu verhindern.” Ich fragte ihn, ob er sicher sei – würde es vielleicht etwas bringen, im Salon zusätzliche Handtücher unter den Hals zu legen?

“Nun, da das Aufstehen am Morgen dazu führen kann, dass es passiert, solltest du auch besser nicht schlafen”, antwortete Bernstein. Punkt genommen.

Nachdem ich bei meiner Lektüre festgestellt hatte, dass ein Zeichen des Künstlers, der früher als Schönheitssalon-Schlaganfall-Syndrom bekannt war, Nackenschmerzen sind, fragte ich Bernstein, wonach die Leute sonst noch Ausschau halten sollten. Er erklärte zunächst, dass Nackenschmerzen zwar ein Symptom für eine Dissektion der Wirbelarterien sein können, es jedoch äußerst unwahrscheinlich ist, dass sie die dominante oder die einzige sind. “Nackenschmerzen können durch eine Vielzahl von Dingen verursacht werden”, sagte er. “Das ist fast nie ein Grund zur Sorge.” Beunruhigender sind die anderen, bekannteren Symptome eines Schlaganfalls — Gesichtsschwäche, Lähmung auf einer Körperseite, Koordinationsverlust und / oder Sehverlust. Wenn Sie eines dieser Symptome haben, sollten Sie auf jeden Fall in die Notaufnahme gehen, sagte er. Und obwohl es nie weh tut, den Nacken zu schützen, warnt Bernstein davor, dass nur so viel zur Vorbeugung getan werden kann, und Sie sind in einem Friseursalon wahrscheinlich keinem größeren Risiko ausgesetzt als in Ihrem eigenen Bett. Das soll tröstlich sein, aber ich verstehe, wenn nicht.

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