Tanz ist ein Sport und Tänzer sind Sportler. Zeitraum.

Hör zu, nur weil ich eher ein Piazza-Typ aus der Dodgers-Ära als ein Piazza-Typ aus der Mets-Ära bin, heißt das nicht, dass ich Mike oder die New York Metropolitans nicht von ganzem Herzen liebe — es ist nur so, dass es etwas damit zu tun hat, in den frühen 90er Jahren Catcher für die Southern California South Sunrise Little League Triple-A Dodgers zu spielen, das einen Mann nachhaltig beeinflusst.

Als Kind für Teams aus Los Angeles und Orange County aufzuwachsen, ist eine halb seltsame Art, sich in Sport zu verlieben. Es ist die ganze Zeit warm, die Rams zogen ’95 nach St. Louis und Disney schuf im Grunde unser Hockey—Team – aber das habe ich getan. Und, Als Typ aufwachsen, der sich letztendlich durch die Kunstform des Musiktheaters gefunden hat, Die Kombination aus Wintersport bei heißem Wetter und Singen in einem Tanzgürtel vor Ihren Highschool-Kollegen schafft einen Mann, der eine Vielzahl von Interessen hat.

Also, als Ergebnis — wissen Sie, was ich auch mag? Tanz. Wie viel. Ich mache es gerne, ich schaue es mir gerne an und ich schreibe wirklich gerne darüber. Weißt du warum? Weil es großartig ist.

Tanz = Sport

Weißt du, was Tanz auch ist? Sport. Ja, es ist auch Kunst. Aber es ist auch Sport. Und es ist Zeit, dass die Sportwelt Kredit gibt, wo Kredit fällig ist.

Nun, nicht, dass du es würdest – schließlich ist dies der Rasen um Himmels willen – aber “atme” mich nicht dafür, dass ich mich gegenüber künstlerischen Sportlern herablassend anhöre. Es gibt eindeutig eine kleine, wenn auch starke Fraktion von uns, und wir sind bereits im selben Team. Ich mache wahrscheinlich nur einen Punkt, den Sie ein- oder zweimal oder siebenundachtzigtausend Mal in Ihrem Leben gefühlt haben. Mein Punkt richtet sich an diesen bestimmten Menschen, der dich gemobbt hat, weil das Tanzen anders war. Weil Tänzer Strumpfhosen und Make-up trugen. Weil Tänzer girly oder “schwul” waren.

Lassen Sie uns eines klarstellen: Tänzer sind Sportler. Professionelle Tänzer, insbesondere diejenigen, die in Kompanien wie dem New York City Ballet, dem American Ballet Theatre, dem Alvin Ailey American Dance Theatre oder der Paul Taylor Dance Company enden, gehören zu unseren elitärsten Anwärtern in der Welt des Sports. Und das, Sie können Ihrem ehemaligen Highschool-Tyrannen sagen, hat absolut nichts mit Geschlechtsidentität zu tun, Sex, Staatsangehörigkeit, Rennen, Erbe, Religion, wer ihre Lieblings-MLS-Mannschaft ist, oder für diese Angelegenheit, sexuelle Orientierung.

Sport wird durch körperliche Anstrengung, Geschicklichkeit und Wettkampf definiert. Dabei ist Tanz Sport und seine Teilnehmer sind Sportler.

Einfach, oder? Ich weiß.

Für einige ist es jedoch nicht so. Also, während wir hier sind, lassen Sie uns einen kleinen Vergleich machen. Schauen wir uns kurz an, wie die Karriere eines hypothetischen professionellen Balletttänzers neben der eines professionellen Baseballspielers aussehen könnte.

Dare to compare

Jeder im Tanz — ähnlich wie jeder in seiner lokalen kleinen Liga anfängt, Ball zu spielen – beginnt mit einem Paar Schnürer-Floppy-Jazz-Sneakers oder schlecht genähten Ballettschuhen oder Capezio-Taps, die an der Dolly Dinkle Dance Academy in der Nachbarschaft tanzen.

Nun, wenn jemand die ersten Jahre der Grundlagen, Grundlagen und des Spielens neben dem Kind, das Gänseblümchen im rechten Feld pflückt, bestanden hat, dann kommt eine ernsthafte Frage des Engagements.

Wie beim Baseball stellen Tänzer schnell fest, dass eine mögliche Zukunft in der Form mit einem seltenen, aber notwendigen Antrieb, Leidenschaft und Entschlossenheit zusammenfällt. Sobald ein gutes altmodisches “Komm zu Jesus” -Gespräch die unvermeidlichen Fragen “Bin ich gut genug?, talentiert genug, und genug getrieben” passiert, Was oft als nächstes kommt, ist eine lebensverändernde Entscheidung.

Early Early-decision

Für viele zukünftige Kompanietänzer bedeutet das jedoch, dass sie diese Entscheidung über die Zukunft ziemlich früh treffen müssen. Während viele potenzielle Profisportler in ihren lokalen Highschool-Programmen gedeihen und wachsen, Die nächste Generation von Primas und Danseurs trifft diese Wahl vor der High School.

(Auch der Begriff, der verwendet wird, um einen männlich identifizierenden Balletttänzer zu beschreiben, ist “danseur.” Es ist nicht, komisch genug, “Ballerino”… Ich werde dir diese Geschichte irgendwann erzählen.)

Das Vorsprechen für ein Elite-Trainingsprogramm wie die “School of American Ballet” des New York City Ballet oder “The Rock” des Pennsylvania Ballet wird für eine garantierte Zukunft fast unerlässlich. Und diese intensiven außerschulischen Programme (die oft erfordern, dass ein Schüler in eine weit entfernte Großstadt zieht) verschmolzen zu einem strengen und außerhalb des akademischen Programms liegenden Programm, das fast zum alleinigen Fokus eines Schülers wird.

Das rigorose Training, das diese jungen Tänzer erhalten, nicht unähnlich einem jungen Highschool-Athleten, beinhaltet schmerzhaftes Krafttraining, Konditionierung und lange Stunden. Unter dem harten Wettbewerb und Druck gesund, unverletzt und gesund zu bleiben, kann für manche mehr als unerträglich sein.

“Du hast es geschafft, Junge, was nun?”

Nehmen wir also an, ein Tänzer schafft es durch fünf bis sieben Jahre anspruchsvoller Vormundschaft und Sie werden in eine professionelle Tanzkompanie eingestellt. Zwar gibt es keinen MLB Draft Bonus, Es kommt mit den harten Double-A-Jahren im Corps de Ballet und den noch wettbewerbsfähigeren Triple—A—Jahren als Solist, bevor Sie es schaffen können – wenn Sie es schaffen – zu den Bigs als Solotänzer. Von dort aus beginnt es jedoch erst.

Sobald es jemand in die Bigs geschafft hat — entweder als Tänzer oder als Ballspieler – ist es selbstverständlich, dass es viele Vergünstigungen gibt. Schließlich können Sie die besten Häuser vor dem größten Publikum spielen, und Ihre Arbeit wird von Fans gelobt. Aber Sie konkurrieren auch mit den Hungrigsten auf höchstem Niveau, nicht nur um in der Startaufstellung Ihres Managers zu bleiben oder in so viele bemerkenswerte Rollen wie möglich zu schlüpfen, sondern um eine dauerhafte Karriere aufzubauen. Um Ihren Status in der Hierarchie eines Teams oder eines Unternehmens zu bestimmen. Vor allem, um in jeder Hinsicht zu gewinnen. Und das heißt nicht, dass Sie Ihre eigene Marke außerhalb Ihres Unternehmens aufbauen und nach etwas greifen müssen, das nach Ihrer Pensionierung zu einer Zukunft führt.

Und wenn wir von dieser Zukunft sprechen, was soll daraus gemacht werden?

Leider ist die größte Trennung zwischen einem MLB-Spieler auf Big-League-Niveau und einem Balletttänzer eines Top-Unternehmens eine Kluft in der Größe des Grand Canyon im Gehaltspotenzial. Wenn man nicht das Niveau und die Bekanntheit von Misty Copeland oder Mikhail Baryshnikov erreicht, sind die Autohäuser oder kleinen Steakhausketten nicht wirklich in den Karten. Vielleicht ist eine administrative Position in einer anderen Firma, irgendwo in einem Tanzstudio oder vielleicht sogar eine zweite Karriere als etwas ganz anderes etwas wahrscheinlicher.

Der größte Kampf

Darüber hinaus ist der größte Kampf für jeden Athleten (und inzwischen sind wir uns einig, dass dazu auch Tänzer gehören) neben dem Wettbewerb um Leistungsmöglichkeiten oder Perspektiven nach der Karriere offen gesagt der eigene Körper.

Jahrelanges Training, Performance, Proben, Verletzungen, Physiotherapie und Reha plagen Tänzer — wie jeden Sportler — auf Schritt und Tritt. Leidenschaft treibt die Arbeit an, aber für diejenigen, die das Glück haben, Leidenschaft als Karriereweg zu finden, wird es zur Arbeit — und diese Arbeit wird im wahrsten Sinne des Wortes zu einem Kampf. Und dieser Kampf, egal wie erstaunlich, inspirierend, schrecklich, unglaublich, unhöflich, grob und / oder eine Kombination davon, ist am Ende immer noch ein Kampf. Ein Kampf um das Überleben einer wahnsinnig lohnenden, teuflisch erniedrigenden, unter hohem Druck stehenden, im Rampenlicht stehenden, uneingeschränkten Welt ohne Gefangene.

Elite Contenders

Es steht für mich außer Frage, dass Tanz ein Sport ist und seine Teilnehmer Athleten sind. Gesellschaftswettbewerbe, Teen Convention Comps oder Hinterzimmer Tap Circles: alle Wettbewerbe, alle Sportarten. Breakdance ist vorläufig Teil der Olympischen Spiele 2024 in Paris.

Tanz verdient seinen rechtmäßigen Platz in der Sportwelt, und ich werde mein Bestes tun, um Ihnen das zu bringen, wann immer es angebracht ist. Da Tanz und Tänzer eine seltsame Fegefeuerlücke zwischen Kunst und Sport besetzen, werde ich hier sein, um Tänzer als Konkurrenten, Athleten und Künstler zu feiern und darüber zu berichten. Sie sind eine seltene Rasse und sie verdienen die Berichterstattung.

Also, geh raus und Wurzel für deine Heimmannschaft Dance Company, kenne die Statistiken deines Lieblingstänzers, fick, hol dir ein Team Trikot, ich weiß nicht, werde komisch.

Unterstützen Sie sie einfach und wissen Sie, dass sie genauso hart arbeiten wie jeder andere in der Welt des Profisports.

Und, das ist cool wie Scheiße.

Für das Protokoll, ich liebe die Dodgers und die Mets, aber ich mag Chase Utley, die 2015 Dodgers oder die Philadelphia Phillies nicht. Aber ich schweife ab…

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