In Philadelphia Schule Betrug Skandal, Vergessen Sie nicht über Arlene Ackerman

Wie Philly Schulen Betrug Skandal fortschreitet, erinnern, wer verantwortlich war.
Von Joel Mathis·5/9/2014, 7:44 a.m.

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 Arelene Ackerman circa Februar. 18, 2010. Foto / Matt Rourke, AP

Arelene Ackerman circa Feb. 18, 2010. Foto / Matt Rourke, AP

In der Berichterstattung über Verhaftungen und Anklagen im Betrugsskandal an Schulen in Philadelphia fehlten am Donnerstag zwei Wörter — zwei Wörter, die jedes Mal, wenn die Geschichte geschrieben wird, immer wieder gehört werden müssen.

Diese beiden Wörter? “Arlene Ackerman.”

Ackerman, Sie werden sich erinnern, war von 2008 bis 2011 Superintendent der Philadelphia Schools — ein Großteil des gleichen Zeitraums, in dem der Schulleiter und vier Lehrer der Cayuga Elementary Schools Berichten zufolge die Testergebnisse der Schüler änderten und “eine Kultur des Betrugs aufrechterhalten.”

Es ist leicht genug zu sehen, wie sich diese Kultur in Cayuga entwickelt haben könnte: Die Tests boten manchmal einen unmöglichen Standard. Der Inquirer berichtete, dass eine Gruppe gefälschter Tests ursprünglich von Neueinwanderern durchgeführt wurde, die noch kein Englisch lesen konnten — die Regeln erlaubten es nicht, sie auf Spanisch durchzuführen. Was sollen Pädagogen tun, wenn sie wissen, dass die Tests unter Umständen durchgeführt werden, die ihr Versagen garantieren?

Aber das Problem ist, dass die Kultur weit über Cayuga hinausging. Und es war Ackerman, die am meisten von der Illusion des Fortschritts an langmütigen Philly-Schulen profitierte – ein Trend, der vor ihrer Uhr begann (ab 2011 hatte der Distrikt neun Jahre in Folge steigende Testergebnisse gemeldet), von dem sie jedoch eindeutig Kapital schlagen wollte: Wie Dan Denvir von City Paper im vergangenen Jahr berichtete, brachten die steigenden Punktzahlen Ackerman das Lob des damaligen Gouverneurs Ed Rendell, des US-Bildungsministers Arne Duncan und einen Bonus von 65.000 US-Dollar im Jahr 2010 ein.

Und, oh ja, all das kam nach einer geheimen Studie im Jahr 2009, die die Wahrscheinlichkeit von Betrug an 28 städtischen Schulen anzeigte — Informationen, die erst zu der Zeit öffentlich wurden, als Ackerman aus der Tür ging, zum Teil dank quer mit Bürgermeister Nutter über die plötzlich düsteren Finanzen des Bezirks. (Selbst dann war die offizielle Erklärung des Distrikts, in der ihre Abreise angekündigt wurde, darauf bedacht, ihr jahrelange steigende Testergebnisse an Schulen in Philadelphia anzurechnen.)

Es gab eine Reihe hochrangiger Beamter, die in der Lage waren, herauszufinden, dass etwas mit den Testergebnissen nicht stimmte; Viele Leute ließen die Sache gleiten.

Wusste Ackerman, dass etwas vor sich ging? Wir wissen es noch nicht – und angesichts ihres Todes an Bauchspeicheldrüsenkrebs im letzten Jahr werden wir es nicht von ihr erfahren. Aber wir wissen, dass es Vorfälle gab, die ihre Aufmerksamkeit erregt und sie misstrauisch gemacht haben sollten: Ein Anstieg der Sprachkenntnisse um 50 Prozent an der Roosevelt Middle School, einer Schule mit 85 Prozent ihrer Schüler in Armut? Das hätte der Leichtgläubigkeit trotzen sollen; es hat sicherlich dazu beigetragen, die investigative Berichterstattung in Gang zu setzen, die dazu beigetragen hat, den Betrugsskandal in die Öffentlichkeit zu rücken.

Die Anklage vom Donnerstag war der Anfang. Der Skandal betrifft mehrere Schulen, mehrere Pädagogen, und mehrere Jahre der Schande. Der Hauptfaktor, der alles zusammenhält? Vieles davon geschah auf Ackermans Wache.

Ackerman gab sich immer als der einzige Erwachsene aus, der sich wirklich um Philadelphia Schools kümmerte. “Und solange ich für diese jungen Leute kämpfe, werden sie in Ordnung sein”, sagte sie einmal zu Newsworks. Sie nahm eine Menge Kredit für scheinbar gute Dinge, die auf ihrer Uhr passiert sind; Die Frage ist, ob sie die Verantwortung dafür trägt, wie alles schlecht geworden ist. Das Ignorieren der Frage — auf den Nachrichtenseiten und anderswo – wird sie nicht verschwinden lassen.

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