Gelangweilt von Ihrem Fitbit? Diese Krebsforscher sind 't

Wenn Sie versuchen, in Form zu kommen, und Sie möchten, dass ein winziger, am Handgelenk gebundener Computer Ihnen dabei hilft, haben Sie mehr Möglichkeiten als je zuvor. Fitness-Tracker gibt es in allen Formen, Farben und Preisschildern, mit neumodischen Sensoren und Funktionen, die sich von den Kunden abheben. Aber für Ärzte und Wissenschaftler, die untersuchen, wie Bewegung Menschen helfen kann, mit Krankheiten umzugehen, ist die Landschaft viel einfacher. Es gibt Fitbit, und dann gibt es alle anderen.

Wie die meisten Fitness-Tracker sind die Geräte von Fitbit alles andere als perfekt. Sie können Schritte ziemlich gut zählen und geben eine gute Vorstellung von den täglichen Aktivitäten. Aber sie haben den Code zur Kalorienverbrennung noch nicht geknackt — was für das Verständnis des Gewichtsverlusts eine große Sache ist. Und diejenigen, die mit Fitbits proprietärer Herzfrequenzüberwachungstechnologie ausgestattet sind, sind auf noch wackeligerem Boden; Das Unternehmen ist Teil einer laufenden Sammelklage wegen gefährlicher Ungenauigkeiten. Aber das hindert eine wachsende Zahl von medizinischen Forschern nicht daran, Fitbit für den Einsatz in klinischen Studien von Arthritis über Schlafapnoe bis hin zu Krebs zu nutzen.

Seit 2012 haben Wissenschaftler 457 Studien mit Fitbit-Gerätedaten veröffentlicht, fast die Hälfte davon allein im Jahr 2017. Laut einer aktuellen Analyse im Journal der Federation of American Societies for Experimental Biology ist das Unternehmen damit seiner Konkurrenz weit voraus. In klinischen Studien, die Consumer-Aktivitätsmonitore verwendeten, statteten 83 Prozent der Studienteilnehmer mit einem Fitbit aus. Für NIH-finanzierte Forschung stieg diese Zahl auf 95 Prozent.

Einige Forscher, wie Sheri Hartman, eine Psychologin an der University of California in San Diego, tendieren zu Fitbit—Geräten, weil sie Informationen liefern, ohne für ihre Patienten belastend zu sein – Brustkrebsüberlebende, die nach der Behandlung mit Hirnnebel und anderen kognitiven Rückgängen zu kämpfen haben. Sie müssen es nur aufgeladen halten und tragen, das war’s. Fitbit, und seine Daten-Crunching Forschung Facilitation Partner, Fitabase, den Rest erledigen.

Fitabase, wenn Sie noch nichts davon gehört haben, ist wie Fitbits persönlicher digitaler Klempner. Das Unternehmen hat eine Verbindung zur Fitbit-API hergestellt, mit der Benutzerdaten an Wissenschaftler weitergeleitet werden können. Seit seiner Einführung im Jahr 2012 hat Fitabase im Auftrag von Forschungskunden wie John Hopkins, MD Anderson Cancer Center und dem Dana Farber Cancer Institute über 3,5 Milliarden Minuten Fitbit-Daten gesammelt.

Für Hartman sammelte Fitabase Daten im Wert von drei Monaten über eine zufällig ausgewählte Gruppe von 43 Frauen, die kürzlich eine Chemotherapie oder Operation wegen Brustkrebs erhalten hatten. Sie erhielten zusammen mit einer Kontrollgruppe, die gesundheitsbezogene E-Mails erhielt, das Ziel, 150 Minuten pro Woche zu trainieren. Beide Gruppen wurden gebeten, eine Woche vor und nach der Studie einen Beschleunigungsmesser in klinischer Qualität zu tragen, um zu sehen, wie stark sich ihre Basisaktivität in drei Monaten verbessert hatte. Aber nur die Hälfte von ihnen erhielt Fitness-Tracker und Zugang zu einem UCSD-Forscher, um ihre Ziele zu verfolgen. Das Festhalten an neuen Änderungen des Lebensstils ist schwierig, und Hartmans Team testete, wie gut die Wearables dazu beitrugen, die Probanden für ihre Pläne zur Rechenschaft zu ziehen.

Am Ende der Studie, die am Dienstag in Cancer veröffentlicht wurde, stellten sie fest, dass Frauen, die Fitbits trugen, etwa 14 Minuten mehr pro Tag trainierten als diejenigen in der Kontrollgruppe. Und vor allem erzielten die aktiveren Fitbitter bei einem objektiven Maß für die kognitive Verarbeitungsgeschwindigkeit eine höhere Punktzahl. Während es der einzige von neun untersuchten Bereichen der Gehirnfunktion war, der eine signifikante Verbesserung zeigte, sagt Hartman, dass die Ergebnisse vielversprechend sind. “Brustkrebsüberlebende haben die höchste Rate an kognitivem Verfall nach Behandlungen als alle anderen Arten von Krebspatienten”, sagt sie. “Wir hatten nicht viele gute Empfehlungen für sie. Aber jetzt können wir sagen, dass es so aussieht, als würde es funktionieren.” Es war eine kleine Studie, aber Hartman hat eine größere geplant, um zu sehen, ob die Ergebnisse halten.

Andere, wie Carissa Low, Psychologin am University of Pittsburgh Cancer Institute, landeten auf dem Fitbit, nachdem sie es mit anderen Geräten getestet hatten, um festzustellen, welche am häufigsten und zuverlässigsten synchronisiert wurden. Low untersucht, wie Aufstehen und Herumlaufen Krebspatienten helfen kann, eine Rückübernahme nach der Operation zu vermeiden. In einem kleinen Pilotprojekt, das sie letztes Jahr abgeschlossen hat, sagte die tägliche Schrittzahl voraus, welche Patienten wieder im Krankenhaus gelandet waren. Sie arbeitet jetzt an einer interventionellen Studie, um zu sehen, ob das Drängen von Menschen zum Sport die Wahrscheinlichkeit eines besseren Ergebnisses erhöht. “Wir beobachten die Schrittzahlen nicht in Echtzeit, aber wir müssen die Daten ohne große Verzögerung abrufen”, sagt sie. “Wenn wir versuchen, jemanden anzustupsen, wollen wir uns nicht irren, besonders wenn er krank ist.”

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Studien wie diese helfen, einige Wissenslücken darüber zu schließen, wie motivierend Wearables sind. Es gibt nicht viele, wenn überhaupt, Langzeitstudien der Geräte, die die meisten Menschen innerhalb der ersten sechs Monate nicht mehr tragen. “Wenn Sie nur ein Fitbit an jemandes Handgelenk anlegen, reicht das nicht aus, um das Verhalten zu ändern”, sagt Mitesh Patel, Internist und Forscher für digitale Gesundheit an der University of Pennsylvania. “Aber wenn man es mit Anreizen und anderen Arten von Unterstützung kombiniert, dann gibt es viel stärkere Effekte. Die Frage bleibt, ob diese Effekte langfristig bestehen bleiben.”

Steven Steinhubl, Kardiologe und Direktor für digitale Medizin am Scripps Translational Science Institute, sagt, dass tragbare Monitore am meisten in der Forschung glänzen, die Sie zu einem bestimmten Zeitpunkt mit Ihnen zu einem anderen Zeitpunkt vergleicht. “Wenn es darum geht, Schritte oder Kalorien mit Verbrauchertechnologien gezielt zu messen, ist es schwierig, verschiedene Geräte miteinander zu vergleichen”, sagt er. “Auf der anderen Seite, wenn Sie die Flugbahn für eine Person im Laufe der Zeit verfolgen, sind sie ideal.”

Fitbit sagt zwar, dass es immer noch ein Gesundheits- und Wellnessunternehmen für Verbraucher ist, bestreitet jedoch nicht, dass es eines Tages die Bezeichnung eines Medizinprodukts im Auge hat. Und da der Aktienkurs des Unternehmens im Vergleich zum Vorjahr um 60 Prozent gesunken ist und Apple seine Marktführerschaft bedroht, könnte der medizinische Sektor Fitbits bester Schuss auf ein glänzendes Morgen sein. In der Zwischenzeit baut es mit Hilfe von Fitabase leise eine wissenschaftliche Beweislage auf, die der FDA sicherlich nützlich sein sollte, falls und wenn die Agentur jemals anklopft.

“Aus Sicht der klinischen Forschung konzentrieren wir uns wirklich auf das Engagement und die Langlebigkeit von Personen, die ein Aktivitätsprotokoll einhalten”, sagt Adam Pellegrini, GM of Health Solutions bei Fitbit. Er lehnte es ab zu sagen, ob das Unternehmen unmittelbare Pläne hat, in den Medizinproduktemarkt einzusteigen. “Aber wenn wir mit immer fortschrittlicheren Sensoren tiefer in die Gesundheitsstraße einsteigen, würde ich sagen, bleiben Sie einfach dran.”

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