Forscher hoffen, dass Saibling den Schlüssel zum Quecksilbergeheimnis hält

Forscher der University of Waterloo versuchen herauszufinden, wie Quecksilber in die arktische Nahrungskette gelangt. (DATEI FOTO)

Forscher der University of Waterloo versuchen herauszufinden, wie Quecksilber in die arktische Nahrungskette gelangt. (DATEI FOTO)

Wissenschaftler der University of Waterloo hoffen, dass Gewebeproben aus Saiblingen in der östlichen Arktis dazu beitragen werden, festzustellen, wie Quecksilber, eine schädliche vom Menschen verursachte Verunreinigung, in die arktische Nahrungskette gelangt.

In diesem Sommer nahmen die Studenten Gewebeproben von Fischen so weit südlich wie Ungava Bay und so weit nördlich wie Pond Inlet.

Die Doktorandin Shannon Dorn untersuchte den Quecksilbergehalt in zwei Arten von Saiblingen: in Seen, die für das Meer zugänglich sind, und in Binnengewässern, die das ganze Jahr über in Seen gefangen sind.

Binnen Saibling haben höhere Quecksilberwerte, die Fische, die zum Meer laufen kann jedes Frühjahr, aber sie will wissen, warum, sagte Dorn.

Um mehr darüber zu erfahren, wie dieses Quecksilber in die Nahrungskette gelangt, testete sie nicht nur Saibling, sondern auch den Kabeljau, den sie jagen, und Plankton und Wirbellose, andere wichtige Teile der Nahrungskette.

Dorn will wissen, welche Auswirkungen der Klimawandel auf den Quecksilbergehalt in Char haben wird.

Wenn die Temperaturen steigen, werden die Fische aktiver, so dass sie wahrscheinlich mehr essen und mehr Quecksilber ansammeln.

Aber auch das Gegenteil ist möglich: Wenn die Fische schneller fressen und wachsen, können sie im Vergleich zu ihrer zunehmenden Größe weniger Quecksilber ansammeln.

Und ältere Fische, nicht unbedingt größere Fische, haben normalerweise die höchsten Quecksilberwerte, sagte sie.

Trotz mangelnder industrieller Aktivität erhält die Arktis Quecksilber aus der Luftverschmutzung aus der ganzen Welt. Kohlekraftwerke gelten als die Hauptquelle der Quecksilberverschmutzung, wobei China, das stark auf Kohle angewiesen ist, der schlimmste Täter ist.

Kalte Temperaturen ziehen diese Verschmutzung dann von der hohen Atmosphäre bis zum Boden. Dort nehmen Raubtiere Quecksilber von ihrer Beute auf und geben es weiter, wenn sie von Tieren weiter oben in der Nahrungskette gefressen werden.

Saibling, ein Grundnahrungsmittel für Inuit, Robben und Eisbären, enthält Quecksilber, das an Menschen weitergegeben werden kann.

Frühere Studien haben einen hohen Quecksilbergehalt in der Muttermilch von Inuit-Müttern festgestellt.

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