Es ist Zeit, den Mythos zu entlarven, dass die Dollars der Ärzte leicht kommen

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Vor ein paar Monaten habe ich einen Bauunternehmer für ein Heimwerkerprojekt engagiert. Er wusste nicht, dass ich damals Arzt war, und wir kamen zu einem einvernehmlichen Preis.

Schneller Vorlauf ein paar Wochen, als wir merkten, dass wir eine zusätzliche, scheinbar kleine Ergänzung zu unserem Projekt brauchten. Zu diesem Zeitpunkt hatten wir uns unterhalten, und er hatte erfahren, dass mein Mann und ich beide Ärzte waren.

Zu meiner Überraschung schien die neue Schätzung offensichtlich aufgeblasen. Meine Gefühle wurden untermauert, als er einen Link zu dem Teil schickte, den er bestellte, in dem der Preis aufgeführt war: ein Bruchteil des Preises, den er mir angegeben hatte. Da ich diese 30 Minuten Arbeit und eine angemessene Zwischenhändlergebühr nicht mit dem angegebenen Preis in Einklang bringen konnte, beschloss ich, um weitere Rechtfertigung zu bitten.

Nun, dieser Auftragnehmer ist ein ziemlich offener Typ, aber selbst wenn er das weiß, hat mich seine Antwort überrascht. Er rief unverblümt aus: “Komm schon! Ihr seid zwei Ärzte. Ich weiß, wie viel du verdienst. Ich hatte letztes Jahr über 40.000 Dollar Arztrechnungen. Willst du ernsthaft nach ein paar Dollar fragen?? Das Geld kommt so einfach zu dir.”

Ich holte tief Luft. Ich weiß, dass Ärzte ein PR-Problem haben: Ich schreibe oft darüber. Aber noch nie hatte mich jemand so offen damit konfrontiert. Mein Kopf war sofort voller Fragen, die ich ihm stellen wollte, und Fakten, die ich gerne auf ihn zurückwerfen würde. Wie viel verdient der durchschnittliche Arzt? Hat er wirklich gedacht, dass das Geld so leicht kam? Welcher Anteil der Arztrechnungen landete seiner Meinung nach in den Händen von Ärzten?

Ich hielt meine Zunge, als er andeutete, dass Ärzte überbezahlt waren, und mein Kopf wimmelte von Gedanken an neuere Artikel, die implizieren, dass Ärzte übermäßige Tests anordnen, um ihre eigenen Taschen zu füllen, die besagt, dass die Entschädigung der Ärzte gekürzt werden sollte, und Ärzte einfach wegen des Sexappeals zu verunglimpfen.

Ich wollte ihm unbedingt von den 31 Jahren Post-Highschool-Ausbildung erzählen, die mein Mann und ich gemeinsam durchgemacht hatten, wie meine Kinder in ihrer Kindheit tatsächlich fremde Ängste mit meinem Mann hatten, weil sie ihn so wenig sahen, und wie dies das erste Jahr seit über 10 Jahren war, in dem unser ganzer Sommer nicht durch das Studium für Board-Prüfungen oder Bewerbungen diktiert wurde. Ich wollte ihm sagen, dass ich zählen konnte, wie viele Ferien wir als Familie verbracht hatten, schneller als ich zählen konnte, wie viele Ferien wir nicht hatten, weil wir arbeiteten. Ich wollte ihm von der emotionalen Achterbahnfahrt erzählen, die mit der Verantwortung für das Leben eines Individuums und aller, die dieses Individuum lieben, einhergeht, von der Angst vor Fehlverhalten, die von unserem Rechtssystem verewigt wird und die defensive Medizin antreibt, und der dramatische Anstieg des Burnouts von Ärzten, da die derzeitige Landschaft Ärzte dazu drängt, täglich mehr zu tun, mit weniger Entschädigung.

Emotionen beiseite, ich wollte ihm sagen, dass der durchschnittliche Medizinstudent aus der Ausbildung kommt mit etwa $ 200.000 Schulden und monatlichen Rückzahlungen größer als die meisten Menschen Hypotheken, dass nur 8% der Gesundheitskosten gehen in Richtung Arzt Gehälter, und dass der durchschnittliche Vollzeit-Arzt in den Vereinigten Staaten arbeitet etwa 60 Stunden pro Woche, mit zusätzlichen Nacht, Wochenende und Urlaub Verantwortung. Ich wollte ihm Diagramme zeigen, die den Anstieg der Zahl der Gesundheitsadministratoren in den letzten Jahrzehnten demonstrieren, zusammen mit Gehaltszahlen von Krankenhausverwaltern und CEOs von Pharma- und Versicherungsunternehmen, und zeichnen Sie diese neben den Arztgehältern auf. Ich wollte ihm auch sagen, dass ich seine Frustration über das Gesundheitsklima verstanden habe, weil ich es auch gespürt habe.

Letztendlich habe ich nicht viel gesagt. Als er fertig war, bat ich ihn, mir seinen endgültigen Preis mitzuteilen, und ich ließ ihn wissen, ob ich bereit war, ihn zu bezahlen, und wenn nicht, würde ich jemanden finden, der den Job erledigt.

Ich wünschte, ich hätte den Mut gehabt, mehr zu sagen. Unglücklicherweise, Ich hatte das Gefühl, dass die Wahrscheinlichkeit, dass er sogar empfänglich dafür war, meine Position zu hören und die Dinge vom Standpunkt des Arztes aus zu betrachten, so gering war, dass es wahrscheinlich nicht die beträchtliche Zeit und Angst wert war, ein genaues Bild zu malen.

Ich denke oft darüber nach, wie die Öffentlichkeit das “Endspiel” des ärztlichen Lebensstils sieht und vergisst, was dahin geführt hat. Hinter jedem Dollar, den ein Arzt verdient, stehen mindestens 11 Jahre Post-High-School-Ausbildung, mehr als 80 Stunden Arbeitswochen, persönliche Opfer, die sowohl vom Arzt als auch von seinen Familien gebracht wurden, und in den meisten Fällen große Mengen an Studentenschulden. Ich denke darüber nach, wie wir als Gesellschaft akzeptieren, wie viel Geld CEOs, Prominente, Sportler, Anwälte und Hedgefonds-Manager verdienen, aber halten Sie es gegen Ärzte. Ich denke darüber nach, wie viele Fehlinformationen es über die Treiber hinter steigenden Gesundheitskosten gibt, durchschnittliche Arztgehälter, und wie viel Kontrolle Ärzte über Dinge haben, über die die meisten Patienten frustriert sind.

Mehr als alles andere, Ich fühle mich durch die Ernüchterung mit Ärzten entmutigt. Für die meisten von uns ist Medizin eine wahre Berufung. Während unsere Einnahmen hoch sind, wenn Sie die Opportunitätskosten einer medizinischen Ausbildung, die durchschnittliche Höhe der Arztschulden und die geleisteten Arbeitsstunden berücksichtigen, steht außer Frage, dass der Arztdollar wirtschaftlich nicht so viel wert ist, wie die Öffentlichkeit wahrnimmt. Glücklicherweise erhalten wir als Ärzte auch die persönliche Erfüllung, die mit der Patientenversorgung und der Fähigkeit einhergeht, ein Teil des Lebens unserer Patienten zu sein, und es ist dieses Privileg, das alles lohnenswert macht.

Ich weiß, Sie fragen sich, was mit dem Auftragnehmer und dem Job passiert ist. Eine halbe Stunde später schrieb er mir eine SMS und entschuldigte sich dafür, dass er unprofessionell war. Ich sagte ihm, es sei in Ordnung, schlich ein paar Zeilen darüber ein, wie genau mein medizinischer Trainingsprozess war, warum ich meinen Dollar so sehr schätzte, und wir arbeiteten einen Kompromiss aus. Ich halte die Interaktion nicht gegen ihn: Er war ehrlich, und sagte die Dinge, die so viele denken. Es liegt an uns als Beruf, den Mythos zu entlarven, dass unsere Dollars leicht kommen.

Nisha Mehta ist Radiologin und Gründerin von Physician Side Gigs und der Facebook-Gruppe Physician Side Gigs. Sie kann auf ihrer selbstbetitelten Website, Nisha Mehta, MD, und auf Twitter @nishamehtamd erreicht werden.

Bildnachweis: .com

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