Die Bilder, die jeder griechische Amerikaner am Martin Luther King, Jr. Day sehen sollte

Am 26. März 1965 zeigte das LIFE Magazine ein ikonisches Foto auf dem Cover des griechisch-orthodoxen Erzbischofs Iakovos, der mit Dr. Martin Luther Jr.marschierte.

Sechzehn Tage zuvor fanden die Ereignisse, die zu diesem Foto führten, in Selma, Alabama, statt. Am 11. März 1965 wurde der weiße amerikanische unitarische universalistische Minister James Reed von Segregationisten brutal zu Tode geprügelt, während er für Bürgerrechte marschierte. Tage später reiste Erzbischof Iakovos nach Selma und marschierte Arm in Arm mit König für Gleichheit. Das Foto auf dem Cover von LIFE zeigt Erzbischof Iakovos, der mit King marschiert, während King einen Kranz für Reeds Gedenkgottesdienst hält.

Professor Albert J. Raboteau an der Fordham University, Bronx, berichtete, dass “während die Gemeinde darauf wartete, dass King zum Gottesdienst kam, angesehene Führer, die sich aus dem ganzen Land versammelt hatten (einschließlich Erzbischof Iakovos), Reeb lobten und die Arme verbanden, um “We Shall Overcome” und andere Bewegungshymnen zu singen.” Das sagte Erzbischof Iakovos an diesem Tag:

” Ich bin zu diesem Gedenkgottesdienst gekommen, weil ich glaube, dass dies eine angemessene Gelegenheit ist, mich und unsere griechisch-orthodoxen Kommunikanten nicht nur der edlen Sache zu widmen, für die unser Freund, Reverend James Reeb, sein Leben gegeben hat. aber auch, um unsere Bereitschaft zu zeigen, diesen Kampf gegen Vorurteile, Voreingenommenheit und Verfolgung fortzusetzen. In dieser von Gott gegebenen Sache bin ich sicher, dass ich die volle und verständnisvolle Unterstützung unserer griechisch-orthodoxen Gläubigen in Amerika habe. Denn unsere griechisch-orthodoxe Kirche und unser Volk verstehen aus unserem Erbe und unserer Tradition solche Opferbeteiligungen voll und ganz. Unsere Kirche hat nie gezögert, für die Rechte der Menschheit zu kämpfen, wenn sie es für notwendig hielt; und viele unserer Kirchenmänner waren immer wieder an vorderster Front dieser Kämpfe….Die Wege Gottes werden uns nicht immer offenbart, aber sicherlich war seine Wahl dieses hingebungsvollen Ministers, Opfer des Rassenhasses und Held dieses Kampfes zu sein, um unveräußerliche verfassungsmäßige Rechte für unsere amerikanischen Brüder zu erlangen, denen sie verweigert werden, und sozusagen auf diesem Schlachtfeld für Menschenwürde und Gleichheit zu sterben, kein Zufall oder Zufall. Suchen wir in dieser Tragödie eine göttliche Lektion für uns alle. Reverend Reeb hatte das Gefühl, er könne nicht außerhalb der Arena dieses erbitterten Kampfes sein, und auch wir müssen das Gefühl haben, dass wir es nicht können. Sein Martyrium möge uns eine Inspiration und eine Erinnerung sein, dass es Zeiten gibt, in denen wir alles riskieren müssen, auch das Leben selbst, für die grundlegenden amerikanischen Ideale von Freiheit, Gerechtigkeit und Gleichheit, ohne die dieses Land nicht überleben kann. Unsere Hoffnung und unser Gebet ist daher, dass uns die Kraft gegeben wird, Gott durch unsere Taten und Taten und nicht nur durch unsere Worte wissen zu lassen, dass wie der verstorbene Reverend James Reeb auch wir die Verfechter und Kämpfer in einem Kampf sind, für den wir bereit sein müssen, alles zu riskieren.”

Raboteau erinnert sich auch an einen berührenden Moment:

Ich werde von einem Detail des Besuchs von Erzbischof Iakovos in Selma heimgesucht: dem Moment in der Brown Chapel, als dieses kleine schwarze Mädchen seine Hand nahm und ihm sagte, er solle sich keine Sorgen machen. Ich frage mich, was der Erzbischof dachte. Erinnerte er sich vielleicht an Jesu Worte: “Denn von solchen ist das Himmelreich”?

Rassismus und Intoleranz sind in der Tat gelernt, weshalb die Aktionen von Martin Luther King Jr., Erzbischof Iakovos und all denen, die für Bürgerrechte und Gleichheit gekämpft haben, heute so relevant sind.

Erzbischof Iakovos mit Coretta Scott King und Senator Paul Sarbanes (MD). Foto: Griechisch-orthodoxe Erzdiözese von Amerika

Viele Griechen haben dieses ikonische Lebenscover gesehen. Nicht alle schätzen den Mut, den ein griechisch-orthodoxer Führer zu dieser Zeit brauchte, um Arm in Arm mit afroamerikanischen Führern zu stehen. Coretta Scott King, Kings Witwe, betonte 2005, wie wichtig es sei, die Unterstützung von Erzbischof Iakovos zu haben:

” Zu einer Zeit, als viele der prominentesten Geistlichen des Landes schwiegen, unterstützte Erzbischof Iakovos mutig unsere Freiheitsbewegung und marschierte an der Seite meines Mannes, und er unterstützte sein ganzes Leben lang die gewaltfreie Bewegung gegen Armut, Rassismus und Gewalt.”

Martin Luther King Jr. selbst betonte wiederholt, dass Schweigen und Untätigkeit angesichts von Ungerechtigkeit ein “Verrat” seien, und stellte fest, dass “unser Leben an dem Tag zu Ende geht, an dem wir über wichtige Dinge schweigen.”

Erzbischof Iakovos erklärte später, dass es diese Verpflichtung war, sich zu äußern, die ihn zu Selma führte:

” Wir kämpfen seit Jahrhunderten gegen unterdrückende und repressive politische Regime, die auf christlichen Prinzipien beruhen. . . . Ein Christ muss empört gegen jede Verfolgung aufschreien. Das hat mich dazu gebracht, mit Martin Luther King Jr. in Selma spazieren zu gehen. Wir sind alle verantwortlich und müssen uns weiterhin zu Wort melden.”

Griechische Amerikaner und Menschen auf der ganzen Welt sind beunruhigt über den Anstieg von Rassismus und Radikalismus in Griechenland (siehe das gestrige New York Times-Profil der jüngsten Angriffe hier). Diese beiden Übel gibt es nicht nur in Griechenland; Auf der ganzen Welt, auch hier zu Hause in Amerika, gibt es viel zu tun, um solche Intoleranz zu bekämpfen. In Griechenland stehen die Bürger auf. Am Samstag marschierten Tausende besorgter Griechen auf den Straßen Athens, um gegen Faschismus, Rassismus und Fremdenfeindlichkeit zu protestieren. Weltweit schweigen die Menschen nicht. Sie fahren fort, wie Erzbischof Iakovos sagte, “empört gegen jede Verfolgung zu schreien.”

FOTOS: Bilder dieses historischen Tages in Selma, mit freundlicher Genehmigung der Jack Rabin Collection über Bürgerrechte und Aktivisten des Südens von Alabama:

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