Comics als Literatur, Teil 1: Die üblichen Verdächtigen

Okay, ich hatte meine Tiraden (hier und hier ) darüber, dass Comics ernsthafte Literatur sind, aber diese waren wirklich mehr pedantisch als die tatsächliche Wertschätzung von Comics. Also fing ich an, meine Listen zusammenzustellen und darüber nachzudenken, welche Titel ich in eine Liste von “seriösen Comics” aufnehmen möchte… die Zeit ist mir entgangen. Ich verschlang einige wirklich großartige Comics, einige ernst und andere weniger, und ich hatte keine Lust, langsamer zu werden, um über sie zu schreiben.

Als ich in der High School war und unser Englischlehrer immer über “literarische Verdienste” sprach, entschieden meine Freunde und ich, dass die beiden Hauptindikatoren für literarische Verdienste (basierend auf den Büchern, die uns zugewiesen wurden) Länge und Tod waren. Je länger das Buch, und je mehr Menschen starben, desto mehr literarischen Verdienst. Alter Mann und das Meer? Art kurz, relativ gesehen, und nicht viel Tod (es sei denn, Sie zählen den Marlin und einige Haie): fragwürdiger literarischer Verdienst. Der große Gatsby? Nicht so lange, aber eine gute Menge an Tod: Ja, das hat literarische Verdienste. Tess von den d’Urbervilles? Wirklich lange, wichtige Menschen sterben: jede Menge literarischer Verdienste. Oh, richtig — und natürlich rangiert es höher, wenn es auch schrecklich langweilig ist.

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Zugegeben, das war der Standpunkt eines Highschoolers, und ich habe es sicherlich zu schätzen gelernt, neben den Pulpier-Auswahlen in meinem Bücherregal auch Werke von großem literarischem Wert zu lesen. In der Welt der Comics gibt es, genau wie bei Romanen oder Kinderbüchern, einige Geschichten, die den Bereich “Hey, es ist nur Unterhaltung” überschreiten und ernsthafte Literatur werden. Ich sage nicht, dass sie nicht ein paar Lacher beinhalten können (obwohl einige ernst sind), aber dass man sagen kann, dass etwas unter der Oberfläche ist, sei es durch das Thema oder die Sprache oder das Kunstwerk.

Und hier ist das Beste: Es gibt viele davon. Ich werde einige meiner alten Favoriten und jüngsten Entdeckungen im Laufe einiger Beiträge mit Ihnen teilen, aber ich garantiere Ihnen, dass es so viele weitere gibt, die ich noch nicht gelesen (oder sogar gehört) habe, und ich zähle auf Sie Leser, um die Lücken in meinen eigenen Regalen zu füllen.

Nur noch ein Punkt, bevor wir in die Liste eintauchen. Obwohl ich Listen von Comics mache, die ich als “ernsthafte Literatur” betrachte, denke ich kaum, dass Ihre Comic-Lektüre auf diese beschränkt sein sollte. Ich bin mir bewusst, dass es einen Grund gibt, warum Sommer-Blockbuster künstlerische Filme übertreffen und dass die Nominierten für die besten Bilder nicht die mit den größten Kinozahlen sind. Manchmal macht das Zeug, das als “Kunst” bezeichnet wird, einfach nicht so viel Spaß und es fühlt sich an wie etwas, das man tut, weil man sollte und nicht weil man will. Nehmen Sie diese Liste also mit einem Körnchen Salz, und ich für meinen Teil werde versuchen, Ihnen ein angenehmes Leseerlebnis zu bieten!

Für diesen ersten Beitrag beginnen wir mit ein paar großen Namen. Dies sind einige von denen, die Sie in der Regel in einem Gespräch über Comics als Literatur aus verschiedenen Gründen hören werden, also können Sie sich auch zuerst mit ihnen vertraut machen.

Maus – Art Spiegelman

Sie können nicht über ernsthafte Comics sprechen, ohne Maus zu erwähnen, den 800-Pfund-Gorilla der ernsthaften Comics. Spiegelmans stilisierte Memoiren waren das erste Comic-Buch, das einen Pulitzer-Preis gewann. Eigentlich, Sie haben eine spezielle Kategorie erstellt, damit sie berechtigt ist, weil sie keine Ahnung hatten, was sie damit anfangen sollten, aber es schien etwas Bedeutungsvolles zu sein. Kein anderes Comic-Buch (meines Wissens) hat seitdem einen Pulitzer gewonnen — was darauf hindeutet, dass sie vielleicht immer noch nicht wissen, was sie mit Comics anfangen sollen.

Für den Fall, dass Sie es noch nicht kennen, handelt Maus von Spiegelmans Vater (Vladek) und seinen Erfahrungen im Zweiten Weltkrieg — aber auch von Vladek und der erwachsenen Kunst und ihrem manchmal angespannten Verhältnis. In dem Buch erscheinen Juden als Mäuse und Deutsche als Katzen. (Andere Ethnien tauchen als verschiedene andere Tiere auf, wenn auch mit vielleicht weniger symbolischer Bedeutung.) Das etwas cartoonartige Erscheinungsbild hilft, die Charaktere zu abstrahieren, so dass der Leser eine Geschichte verarbeiten kann, die mit realistisch gezeichneten Menschen noch schwieriger zu verdauen wäre.

Im Oktober veröffentlichte Pantheon Metamaus, Spiegelmans Reflexion über seine bahnbrechenden Bücher. Das Buch ist mit Referenzmaterial, Skizzen und Kunstwerken, Fotografien, Geschichten über sich selbst und die Entstehung von Maus gefüllt. Das Buch enthält auch eine DVD, die eine digitale Version der gesamten Maus enthält, zusammen mit den Audioaufnahmen von Spiegelmans Interviews mit seinem Vater. Ich habe gerade erst angefangen, Metamaus selbst zu lesen, und es ist faszinierend.

Es ist schwer zu messen, welchen Einfluss Maus auf das Gebiet der Comics hatte. Es war nicht das erste Mal, dass Comics als etwas mehr als Eskapismus behandelt wurden — Spiegelman war lange vor dem Schreiben von Maus in die Underground—Comic-Szene involviert -, aber seine Bekanntheit führte Comics sicherlich zu einem ganz anderen Publikum, das normalerweise keine Comics las. Es hat auch eine Generation (oder zwei) von Comic-Künstlern inspiriert, neue Wege zu entwickeln, Geschichten durch Comics zu erzählen.

Der Sandmann – geschrieben von Neil Gaiman, illustriert von vielen Künstlern

Neil Gaiman ist ein international anerkannter Autor, der (als animierte Versionen von sich selbst) auf Arthur und die Simpsons erschienen ist. Er hat Romane, Kinderbücher, Drehbücher und Comics geschrieben. Seine Tweets werden von mehr Menschen gelesen als viele Bestseller-Bücher, und seine 1,7 Millionen Follower führen dazu, dass Websites so häufig abstürzen, dass es einen Hashtag dafür gibt. Es ist schwer zu glauben, dass diese illustre Karriere mit einem einzigen Buch begann: einer Biographie von Duran Duran.

Nein, warte.

Hier begann Gaiman, aber glücklicherweise fand er bald darauf den Weg zu Comics. Als DC’s Vertigo Imprint ihn anheuerte, um den Sandmann nachzubilden, hat Gaiman dem Superhelden des Goldenen Zeitalters nicht nur ein neues Kostüm angezogen und seine Kräfte überarbeitet. Er schuf eine ganze Mythologie, die auf dem Endlosen basiert, den Personifikationen von sieben zeitlosen Kräften im Universum — einschließlich des Sandmanns alias Dream alias Morpheus. Er ist nicht nur ein übermenschliches (oder außerirdisches oder andersdimensionales Wesen) mit einigen trauminduzierenden Kräften; Er ist der Traum selbst. Und von dort aus ist es ein wilder Ritt durch zehn Bände brillant erzählter Geschichten, in denen Gaiman seine bemerkenswerte Fähigkeit demonstriert, Altes und Bekanntes neu und Neues alt und vertraut erscheinen zu lassen.

Das Artwork von The Sandman wurde von einer Reihe verschiedener Künstler in der gesamten Serie erstellt und kann (meiner Meinung nach) ein Hit oder Miss sein. Meine Favoriten sind diejenigen, die stilisierter sind: World’s End (Band 8) war eine Art Canterbury Tales–Buch, in dem verschiedene Reisende jeweils eine Geschichte erzählten und jedes in einem anderen Stil illustriert ist. Charles Vess ‘märchenhafte Illustrationen sind ebenfalls wunderschön, und die Titelbilder von Dave McKean sind eindringlich.

Was die Serie jedoch wirklich ausmacht, ist Gaimans Schreiben. Ich habe sie erst fast ein Jahrzehnt nach ihrer Veröffentlichung gelesen, aber sie haben eine zeitlose Qualität des Geschichtenerzählens, die sie gut hält. Nach dem College, als die Absolute Sandman-Editionen veröffentlicht wurden, Ich habe im Laufe einiger Jahre gespart, um sie zu kaufen. (Obwohl Volume 5, das einige andere Geschichten mit Dream neu druckt, gerade letzten November veröffentlicht wurde, muss ich dafür sparen.)

Ich würde nicht unbedingt sagen, dass die Serie für jedermann ist — es ist schwer zu kategorisieren, aber es hat seinen fairen Anteil an Horror, also ist es definitiv nicht für ein jüngeres Publikum und nicht jeder mag es mögen. Für alle, die sich für Märchen, Geschichtenerzählen und Mythologie interessieren, ist es jedoch ein unglaubliches Beispiel dafür, wie es in Comics gemacht werden kann.

Watchmen – geschrieben von Alan Moore, illustriert von Dave Gibbons

Leider erinnert der Titel Watchmen für viele Menschen eher an den Film von 2009 als an das Comic-Buch von 1986. Einige Leute mochten den Film und einige hassten ihn, aber wenn Ihre einzige Erfahrung der Film ist, dann haben Sie viel von dem verpasst, was Watchmen so großartig gemacht hat. (Ironischerweise waren die innovativen Wege, mit denen Moore und Gibbons das Comic-Medium nutzten, genau die Dinge, die ihm so viele Fans brachten, die dann eine Filmversion forderten, die diese Innovationen nicht reproduzieren konnte.)

Die Geschichte spielt in einer alternativen Version unserer Welt, in der Richard Nixon (wieder) Präsident ist, jeder Elektrofahrzeuge fährt und jeder Comics über Piraten und nicht über Superhelden liest. In dieser Welt gibt es keinen Superman — es gibt kostümierte Verbrechensbekämpfer, die keine anderen Kräfte haben als den Wunsch, sich zu verkleiden und Selbstjustiz zu betreiben. Der einzige mit Superkräften ist Doktor Manhattan, der praktisch gottähnliche Fähigkeiten besitzt, sich aber auch etwas von der Menschheit distanziert hat. Die Haupthandlung ist vielleicht nicht spektakulär: Sie spielt die Idee aus, dass der einzige Weg, Menschen zu vereinen, ein gemeinsamer Feind ist. Jemand tötet die kostümierten Helden, und der Rest von ihnen versucht herauszufinden, warum.

Was Watchmen jedoch so faszinierend macht, ist die Verwendung des Mediums. Es gibt Kapitel, in denen sich die Rahmen von der Vorderseite des Buches nach hinten spiegeln. Es gibt visuelle Motive, die im gesamten Buch in verschiedenen Formen auftauchen und die Weltuntergangsuhr oder die permanenten “Schatten” aus Hiroshima darstellen. Während Gibbons ‘Kunstwerk auf der Oberfläche wie viele andere Comics aussieht, zeigt eine genauere Betrachtung eine bemerkenswerte Liebe zum Detail und die Besonderheiten des Layouts, wobei Bilder anstelle von Text verwendet werden, um Bedeutung vorherzusagen und zu vermitteln.

Ich habe Watchmen zum ersten Mal lange nach seiner Veröffentlichung im Jahr 1986 gelesen, und es gibt viele Themen, die auf dem Höhepunkt des Kalten Krieges mehr Sinn machten als jetzt. Die treibende Kraft hinter dem ganzen Buch ist die Angst vor dem nuklearen Holocaust; Das Symbol der Weltuntergangsuhr (eingestellt auf fünf Minuten bis Mitternacht) ist überall im Buch zu finden. Sogar das ikonische Smiley-Gesicht mit dem Blutspritzer ist wirklich ein Zifferblatt mit einem roten Zeiger, der unseren Untergang signalisieren soll. Vieles davon fühlt sich jetzt veraltet an, aber es bedeutet, dass Watchmen eine zeitgenössische Perspektive auf den Kalten Krieg ist: Wie fühlte es sich an, in einer Welt zu leben, die immer einen Schritt vom Atomkrieg entfernt war? Obwohl es Fiktion ist, fühlt sich ein Großteil der Spannung real an.

Watchmen ist definitiv nichts für Kinder: Es gibt Sex, Gewalt, Missbrauch, Mord, und die Liste geht weiter. Die Frauen im Buch hätten besser geschrieben werden können; manchmal wird das Smiley-Motiv ein bisschen alt. Aber ich würde es immer noch auf eine “Must-Read” -Liste ernsthafter Comics aufnehmen, einfach weil es die Grenzen des Geschichtenerzählens im Comic-Medium erweitert und einige Techniken eingeführt hat, die in keinem anderen Medium einfach möglich sind.

Für einen viel umfassenderen Blick auf das Buch, schauen Sie sich die kommentierte Watchmen von Doug Atkinson, oder die laufende Lesung Watchmen von Chris Beckett.

Comics verstehen, Comics neu erfinden, Comics machen — Scott McCloud

Heutzutage ist es ziemlich einfach, Bücher über Comics zu finden: wie man sie liest, die verwendeten Konventionen und Tropen und Symbole versteht, tiefer gräbt, um zur Bedeutung zu gelangen. Und es gibt natürlich auch viele Bücher über Comics: die Werkzeuge des Handels, Papier versus Digital, Verkauf Ihrer Comics oder Self-Publishing.

Aber Scott McClouds bahnbrechende Understanding Comics sind eine der ersten und immer noch eine der besten — und es ist selbst ein Comic. McCloud verwendet eine Comic-Version von sich selbst, um den Leser in Comics einzuführen, ausgehend von einer grundlegenden Definition dessen, was Comics sind, und dann das Grundvokabular des Mediums zu erklären. Er zeigt Beispiele für sequentielle Kunst in anderen Kulturen, beschreibt, wie Zeit zu einer physischen Dimension wird, und veranschaulicht (buchstäblich), wie verschiedene Arten von Linien verwendet werden können, um das Unsichtbare sichtbar zu machen.

McCloud enthält eine Fülle von Beispielen, um zu zeigen, wie verschiedene Techniken in tatsächlichen Comics erscheinen. Und natürlich beantwortet er die Frage “Können Comics Kunst sein?” mit einem durchschlagenden “Ja!” (Aber mehr als nur eine Antwort zu geben, gibt er ein überzeugendes Argument.)

Seine beiden Nachfolgebücher Reinventing Comics und Making Comics verwenden beide ein ähnliches Format und konzentrieren sich jeweils auf ein engeres Thema im Zusammenhang mit Comics. Bei der Neuerfindung von Comics geht es darum, wie sich Comics verändern (und verändert haben), mit Blick auf das Geschäft mit der Erstellung von Comics und deren öffentliche Wahrnehmung. Die zweite Hälfte des Buches beschäftigt sich mit der digitalen Produktion und der (nicht mehr neuen) Welt der Online-Comics. Einige seiner Ideen sind etwas berauschend und in der Comicwelt noch nicht wirklich verbreitet (zum Beispiel die unendliche digitale Leinwand). Und einiges davon ist so üblich geworden, dass sein Buch das Offensichtliche zu sagen scheint — obwohl die Möglichkeiten von Webcomics zu dieser Zeit alles andere als offensichtlich waren.

Comics zu machen ist genau das, wonach es sich anhört: eine Einführung in das Erstellen von Comics. McCloud lehrt (wieder im Comic-Format), wie man Geschichten im Comic-Medium erzählt: Entscheiden, was man einschließt und was man weglässt; wie man Panels so anordnet, dass das Auge des Lesers ihnen in der gewünschten Reihenfolge folgt; einige Grundlagen der Illustration; und sogar die Wahl, welche Werkzeuge für Sie am besten funktionieren. Das Erstellen von Comics richtet sich an Personen, die ein Interesse daran haben, Comics zu erstellen, aber selbst wenn Sie nur ein Comic-Leser sind und keine eigenen Comics erstellen möchten, macht McClouds Analyse Spaß und kann Ihre Wertschätzung für Ihre Comics vertiefen Bücher.

Nun, das ist ein Anfang.

Wie gesagt, das kratzt kaum an der Oberfläche. Comics wurden mit großer Wirkung als Memoiren und Biografien verwendet. Sie können so unterschiedliche Themen wie Wissenschaft und Religion, Geschichte und Zukunft veranschaulichen. Sogar einige Superhelden-Comics haben den Sprung zu ernsthaften Comics geschafft … aber wir kommen nächstes Mal zu denen!

Klicken Sie hier für Teil 2: Denkwürdige Memoiren.

Haftungsausschluss: Ich bin natürlich nur eine Person und habe nur so viele Bücher gelesen. Ich habe wirklich erst nach dem College mit Comics angefangen, also habe ich in meinen prägenden Jahren viel verpasst. Diese Listen sollen keine umfassende Liste ernsthafter Comics sein. Betrachten Sie sie als Ausgangspunkt, einen groben Überblick, wenn Sie keine Ahnung haben, wo Sie anfangen sollen.

https://www.wired.com/geekdad/2011/03/geekdad-raissssdfsdfsdfsdfnt-continued-comics-and-grammar-geekdad-weekly-rewind/

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