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Ein paar unserer Freunde, einige von Paiges Cousins und sogar ein Kollege, der mit mir an der High School unterrichtet, erwägen ernsthaft, ihre Kinder zu Hause zu unterrichten. Auf die Gefahr hin, beleidigt zu werden, erlauben Sie mir bitte, einige Argumente dagegen vorzubringen, die einige Eltern möglicherweise übersehen haben.
Homeschooling hat einige Vorteile, und ich bin bereit, diese zu erkennen. Es bietet Eltern ein dramatisches Maß an Kontrolle über die Bildung ihrer Kinder. Für diejenigen, die über politische oder religiöse Voreingenommenheit in der Bildung besorgt sind, können Eltern den Spin kontrollieren (oder die Illusion aufrechterhalten, dass sie den Inhalt möglicherweise ohne Spin präsentieren könnten). Im besten Fall kann es einem Kind ermöglichen, in einem weitaus beschleunigten Tempo zu lernen, und es könnte diese Ausbildung so personalisieren, dass sie den Lernstilen des einzelnen Kindes am besten entspricht, wie sie von der Person bestimmt werden, die es am besten kennt. Es scheint in vielerlei Hinsicht die perfekte Lösung zu sein. Aber das ist es nicht.
Ich sehe homeschooled Kinder durch mein Klassenzimmer kommen, wenn ihre Eltern entscheiden, dass sie anfangen müssen, die öffentliche High School zu besuchen, und sie fehlen in bemerkenswerter Weise. Und wenn Sie denken, dass dies nur die schlechten Eltern sind, die ihre Kinder in irgendeiner Weise im Stich gelassen haben, den Fehler ihrer Wege gesehen und das Kind in die öffentliche Schule gebracht haben und daher eine fehlerhafte Stichprobe darstellen, anhand derer Homeschooling im Allgemeinen beurteilt werden kann, lassen Sie mich Ihnen versichern: Dies sind einige der besseren Homeschooling-Eltern, denen ich begegnet bin.
Ich besuchte eine kleine, konfessionell verbundene christliche Schule für meine Grundschulausbildung, so dass wir dort eine unverhältnismäßig hohe Anzahl von Schülern hatten, die zu Hause unterrichtet wurden, und diese Schüler zeigten viele der gleichen Eigenschaften wie ihre Kollegen der neunten und zehnten Klasse, oft in extremeren Graden. Und diese Eltern waren auch nicht die schlimmsten der Homeschooling-Gruppe.
Die schlimmsten Homeschooling-Eltern sind meiner Erfahrung nach diejenigen, die ihren Kindern erlauben, öffentliche Schulen zu besuchen, aber sehr wenig Unterstützung für ihre Kinder zu Hause bieten. Dann, wenn diese Kinder kämpfen, schließen sich diese Eltern der öffentlichen Schule den Reihen der Homeschooling-Eltern an, weil sie glauben, dass die Schulen in irgendeiner Weise versagt haben, nur um ihren Kindern wenig oder gar keinen Unterricht zu geben, sobald das Kind ist von öffentlichen Schulen entfernt. Einmal stieß ich auf eine meiner ehemaligen Schülerinnen, die in ihrem Vorgarten saß, als ich von der Schule nach Hause ging, und ich fragte sie, warum ich sie nicht mehr in der Schule sah, weil ich wusste, dass sie keinen Abschluss gemacht hatte.
“Ich werde jetzt zu Hause unterrichtet”, sagte sie zu mir. Da es dann das Ende des Schultages war, wusste ich, dass es durchaus möglich war, dass sie den Tag hart bei der Arbeit verbracht hatte, um an den gleichen Aktivitäten teilzunehmen wie ihre Kollegen in der öffentlichen Schule, aber als ich sie dort sitzen sah, allein, faulenzen im Gras, Ich konnte nicht anders, als skeptisch zu sein, und ich ließ dieses Bild in mein Gedächtnis brennen. Im nächsten Jahr kehrte sie zur Schule zurück, und wir konnten alle feststellen, dass sie keinen Unterricht erhalten hatte und jetzt ein ganzes Jahr hinter ihren Altersgenossen zurücklag; mehr als ein ganzes Jahr, seit sie ausgestiegen war, weil sie überhaupt Probleme hatte. Die Existenz von Homeschooling als Option schuf einen Umstand, unter dem ihre Mutter die Allee missbrauchen konnte, um die Ausbildung ihres Kindes zu vernachlässigen. Für mich ist jeder Homeschooling-Elternteil verpflichtet, die Institution Homeschooling in höherem Maße aufrechtzuerhalten, als nur etwas Vergleichbares wie die öffentlichen Schulen anzubieten, um die Eltern auszugleichen, die Homeschooling als Mittel zur Vernachlässigung ihrer Kinder einsetzen. Wenn Homeschooling als Institution keine Belastung für die Gesellschaft darstellt, können sich Eltern, die die Wahl treffen, nicht mit genauso guten öffentlichen Schulen zufrieden geben. Sie müssen sich verpflichten, besser zu sein.
Ich erwarte nicht, dass jemand, der nachdenklich erwägt, sein Kind vor dem Kindergarten zu Hause zu unterrichten, einer dieser nachlässigen Eltern werden würde, aber es gibt eine Handvoll Bedenken, die selbst die besten Eltern berücksichtigen sollten.
In erster Linie: Bildung. Ich spreche nicht über Ihr Bildungsniveau. Sie haben vielleicht einen B.A. oder einen Master oder einen Ph.D., aber haben Sie Bildung selbst studiert? Wir Lehrer sitzen herum und beschimpfen unsere Bildungsprogramme und beschweren uns über die Menge an Jargon, die auf uns geworfen wird, aber Jargon ist eine Abkürzung für echte Konzepte, und wir haben vielleicht Köpfe voller pädagogischer Schlagworte, aber diese sind mit Strategien verbunden, die wir sonst nicht kennen würden. Sie können lesen (natürlich. Sie lesen dies), aber das bedeutet nicht, dass Sie mehr als eine Möglichkeit kennen, jemandem das Lesen beizubringen. Sie kennen die Strategie, die für Sie funktioniert hat. Oft kämpfen Schüler in einem bestimmten Fach oder einer bestimmten Klasse, weil sie einen Lehrer wie mich haben, der einfach nicht herausfinden kann, warum sie die Informationen nicht so verstehen können, wie es für mich am sinnvollsten war. Ich tue mein Bestes, um zu versuchen, einige andere Strategien herauszufinden, aber eine der Stärken der öffentlichen Bildung (oder der privaten, großen Schulbildung) ist, dass, wenn ich keinen Weg finden kann, einen Schüler zu erreichen, der nächste Lehrer könnte. Denken Sie an einen bestimmten Lehrer zurück, der Sie in einem Fach auf eine Weise unterrichtet hat, die für Sie einfach nicht funktioniert hat. Geben Sie nun die Möglichkeit zu, dass Sie dieser Lehrer für Ihr Kind sein könnten, zumindest in einem akademischen Fach. Wenn Sie der einzige Lehrer Ihres Kindes sind, haben sie die Erfahrung, die Sie hatten, nur für ihre gesamte Ausbildung.
Eine andere Überlegung: Erfahrung. Jedes Mal, wenn ich eine Lektion gebe, denke ich mir, wie könnte ich das beim nächsten Mal besser machen? Und fast jeden Tag denke ich an eine kleine Optimierung, die meinen Unterricht verbessern wird. Sie schätzen, dass ein Lehrer sieben Jahre braucht, um das für den Beruf gewünschte Fachwissen zu erreichen. Am Ende unserer Karriere neigen wir dazu, aufgrund von Burn-out oder der einfachen, unausweichlichen Biologie des Alters Energie zu verlieren. Zwischendurch sind wir am besten, weil wir die Chance hatten, unsere Praxis zu verfeinern und wirklich gut in dem zu werden, was wir tun. Ich unterrichte jetzt schon eine Weile (drei Jahre als Ed. Asst., einer als studentischer Lehrer und Sub, fünf Jahre in meinem eigenen Zimmer) und ich habe nicht das Gefühl, dort zu sein, wo ich als Profi sein möchte, aber ich bin viel besser als in meinem ersten Jahr. In der Tat, auf halbem Weg durch mein zweites Semester des Unterrichts kreatives Schreiben, wenn ich über jemanden, der es im vorherigen Semester nahm laufen würde, würde ich mich entschuldigen. Ich hatte mein Bestes gegeben, um den Kurs für sie zu erstellen, aber ich habe in diesem Semester so viel gelernt, dass ich es einfach nicht vorhersehen konnte, und die Leute, die es jetzt von mir nehmen, bekommen einen viel besseren Lehrer. Im Laufe der Ausbildung Ihres Kindes in den öffentlichen Schulen werden sie einige Lehrer im ersten Jahr haben, die viel Energie und neue Ideen in den Unterricht bringen, aber auch Erfahrung haben. Sie werden auch einige Lehrer haben, die viel Erfahrung haben, aber möglicherweise ausgebrannt sind. Und, seien wir ehrlich, sie werden einige Lehrer haben, die einfach nicht sehr gut darin sind. Aber im Laufe der dreizehn Jahre Ihres Kindes vor dem College werden sie nicht jedes Jahr eines davon haben. Wenn Sie zu Hause unterrichten, haben sie zumindest jedes Jahr einen unerfahrenen Lehrer. Gerade wenn Sie ein Jahr Unterricht in der ersten Klasse haben, werden Sie ein unerfahrener Lehrer der zweiten Klasse sein. Und Ihr Kind kann einen Lehrer haben, der feststellt, dass er oder sie auch daran stinkt. Am Ende könnten Sie sogar alle drei sein, der perfekte Sturm; ein unerfahrener, unqualifizierter Burn-out.
Die öffentliche Bildung wird oft in den Medien angegriffen, weil wir diese schlechten Lehrer in unserer Mitte haben, aber diese Kritik hält im Allgemeinen keiner wirklichen Prüfung stand. Schauen Sie sich die Alphabetisierungsrate in den USA im Vergleich zu anderen Industrieländern an, und Sie werden entsetzt sein. Aber schauen Sie sich das prozentuale Wachstum der Alphabetisierung in den letzten hundert Jahren an, und Sie werden feststellen, dass unsere öffentlichen Schulen ziemlich erstaunlich sind. Wir werden häufig mit Unternehmen verglichen, aber es ist ein falscher Vergleich. Unternehmen können auswählen, welche Rohstoffe verwendet werden, um die Qualität der von ihnen hergestellten Produkte zu kontrollieren. Diesen Luxus haben wir nicht. Und doch, wenn Sie unsere Ergebnisse für Dinge wie Sozioökonomie anpassen, geht es uns bemerkenswert gut. Die Schulen in einigen Ländern sind vielleicht besser, aber ihre Kinder sind reicher, haben eine sozialisierte Medizin, haben eine gemeinsame Kultur und Sprache, haben jeden Tag genug zu essen usw., etc. Eine gerechtere Kritik ist, dass wir unsere Lehrer schlecht bezahlen, entsprechend ihrer Ausbildung und unseren Erwartungen an sie als Fachleute. Das stimmt, und ich sage das nicht nur, weil ich einen Urlaubsbonus will. Wenn wir wissen, dass die Lehrer sieben Jahre lang am besten sind, sollten wir alles tun, um sie zu halten. Das Problem ist, dass wir an den Guten festhalten und die schlechten loswerden wollen, aber es ist sehr schwer zu beurteilen, welche Lehrer die besten sind. Testergebnisse können dies nicht tun, da verschiedene Lehrer radikal unterschiedliche Gruppen von Kindern unterrichten und einzelne Lehrer jedes Jahr unterschiedliche Gruppen erhalten. Subjektivere Methoden können schlechte Lehrer nicht aussortieren, weil sie zu subjektiv sind. Ein Administrator mag denken, dass ich großartig bin, und der nächste mag denken, dass ich stinke, und beide aus Gründen, die nichts mit meiner Leistung im Klassenzimmer zu tun haben. Wir als Bürger wollen nicht in Bildung investieren, wenn ein Teil des Geldes in die Hände der schlechten Lehrer geht, aber wir als Lehrer wollen keinen Schutz aufgeben, wenn wir keine ernsthaften Investitionen in Bildung sehen werden. Es ist eine Pattsituation, aber wir überhitzen die Rhetorik auf beiden Seiten, indem wir versuchen, unsere Fälle auf Kosten der öffentlichen Bildung als Institution zu machen. Die Leute, die mehr Rechenschaftspflicht wollen, sagen, die Schulen stinken, weil sie Lehrer loswerden wollen. Die Leute, die höhere Lehrer bezahlen wollen, sagen, dass die Schulen stinken, weil sie die Notwendigkeit zeigen wollen, die Besten zu rekrutieren. Aber Tatsache ist, die Schulen stinken nicht. Als Eltern sind Sie wirklich derjenige, der am meisten von der Pattsituation profitiert (obwohl Sie als Bürger leiden), weil die Schulen immer wieder mit dem tuckern, was der konservative Kolumnist David Brooks das “Missionsmodell” nennt. Die Lehrer Ihres Kindes werden da sein und so hart wie möglich in diesem Klassenzimmer arbeiten, nicht weil sie gut bezahlt werden, sondern weil sie sich um die Schüler kümmern. Dieses Modell ist möglicherweise nicht nachhaltig, wie Brooks warnt, aber auf kurze Sicht bedeutet dies, dass Ihr Kind einen professionellen Lehrer bekommt, der keine professionellen Löhne erwartet. Wenn Sie überlegen, ob Sie zu Hause unterrichten möchten oder nicht, vergessen Sie nicht das Geschenkpferd, das Sie in den Mund schauen.
Nun, für einige Eltern ist die größte Motivation, Homeschooling in Betracht zu ziehen, religiös. Sie wollen sicherstellen, dass Religionsunterricht in jeden Teil der Erziehung ihres Kindes eingebunden ist. Untermauert wird diese Sorge durch den fundamentalen Glauben, dass religiöse Neutralität nicht existiert; dass das Unterrichten eines Kindes ohne formellen Religionsunterricht gleichbedeutend mit evangelikalem Atheismus ist. In einigen Fällen ist dies einfach unwahr, und das ist ein Grund, nicht zu homseschool. Aber in einigen Fällen könnte es wahr sein, und das ist immer noch ein Grund, nicht zu Hause zu unterrichten.
In den unteren Klassenstufen werden die Grundlagen eines Faches durch die Einbeziehung des Religionsunterrichts nicht grundlegend verändert. Die Zeiten Tabellen sind die gleichen für Hindus, Christen, Atheisten und Mormonen. Es sei denn, Sie möchten Ihren Kindern den harten Kreationismus der jungen Erde beibringen, Die Wissenschaften werden nicht betroffen sein, entweder, und wenn Sie diesen Weg gehen wollen, verschwenden Sie ihre Zeit überhaupt nicht mit Wissenschaft. Und kaufen Sie nicht das “intelligente Design” Cop-out. Bei diesem hyperqualifizierten Bastardkind des Kreationismus geht es nicht wirklich um Wissenschaft. Es macht eigentlich keine wissenschaftlichen Behauptungen, erklärt aber, was wir nicht wissen, indem wir die Möglichkeit verteidigen, dass ein intelligenter Außerirdischer oder ein magisches Einhorn an der Schöpfung beteiligt war (denke ich übertreibe? Schau es dir an. Das ist es, was seine wichtigsten Befürworter vor Gericht zu seiner Verteidigung argumentierten). Der eingefleischte Kreationismus wirft alle Wissenschaft aus dem Fenster. Wenn Sie Ihr Kind zu Hause behalten möchten, um ihm das beizubringen, gut, aber seien Sie konsequent und sagen Sie ihm, dass Ihr Handy vom Schlagen der Engelsflügel angetrieben wird und der Mikrowellenherd das Essen erhitzt, weil magische Feen sehr wütend werden, wenn sie darin gefangen sind. Abgesehen von dieser Art von Unterricht gibt es sehr wenig, dass sich Ihre religiöse Neigung am tatsächlichen Inhalt der Ausbildung Ihres Kindes in den frühen Klassen ändert.
Auf den höheren Ebenen könnte es tatsächlich einen Unterschied machen, und das ist auch ein Grund, nicht zu Hause zu unterrichten. Wenn Ihr Kind in der High School ist, wird die Einstellung eines bestimmten Lehrers zu, sagen wir, Old Man and the Sea, sicherlich von seinen religiösen Überzeugungen geprägt sein. Das liegt daran, dass das Buch selbst von den religiösen Überzeugungen des Autors geprägt war. Wie alles von Shakespeare. Und der Verfasser des Geschichtsbuchs Ihres Kindes. Aber Ihr Kind muss lernen, mit Überzeugungen umzugehen, die anders sind als Sie, nicht nur um eine unabhängige Meinung zu formulieren, was wichtig ist, sondern auch um subtile Vorurteile zu isolieren. Es sei denn, Sie Oscar-Kaliber handeln zu Ihrem Lebenslauf hinzufügen möchten, können Sie dies nicht durch formale Anweisung selbst lehren. Die Schüler müssen viele verschiedene Lehrer kennenlernen, damit sie erkennen können, wie verschiedene Personen Informationen spinnen.
Nun denken Sie vielleicht, dass Ihre religiöse Erziehung die moralische Unterweisung beeinflussen wird, die Ihr Kind während der gesamten Schule erhält. Das passt überhaupt nicht zu meiner Erfahrung. Wann hast du als Kind zum ersten Mal Schimpfwörter gelernt? Wann hast du sie zum ersten Mal offen und bequem vor deinen Eltern gesagt? Ich wette, es gibt eine Distanz zwischen diesen Erfahrungen. Das liegt daran, dass Sie gelernt haben, dass vor Ihren Eltern andere Regeln gelten. Jeder lernt das, und es ist gesund. Es hilft uns zu lernen, dass unterschiedliche Verhaltensweisen in verschiedenen Unternehmen angemessen sind. In diesem Jahr haben wir in meiner Klasse eine Aktivität durchgeführt, bei der die Schüler Beispiele für Homonyme finden sollten. Ratet mal, welches Kind “Muschi und Muschi!” und “Schwanz und Schwanz!” Ja. Das ehemals homeschoolte Kind. Weil er versucht herauszufinden, was andere Kinder bereits wissen. Ich bin mir sicher, dass er diese Dinge nicht vor seinen Eltern gesagt hätte, aber jetzt muss er herausfinden, was seine Freunde beeindrucken wird und welche Konsequenzen der Lehrer haben wird. Das konnte er zu Hause nicht lernen. Und lass mich nicht mit dem ehemals zu Hause unterrichteten Freund anfangen, den ich im College hatte, der versuchte, seine Kollegen einzuholen, indem er versuchte, alle mit seinen betrunkenen Mätzchen zu übertreffen. Menschen vor moralischen Dilemmata zu schützen, macht sie nicht moralischer; es macht sie weniger in der Lage, moralische Komplexitäten zu analysieren, die verschoben wurden, weil ihnen jetzt die Erfahrung fehlt, um diese Urteile zu fällen. Ihr Kind wird Dinge ausgesetzt sein, die Sie in den öffentlichen Schulen erschrecken. Es ist besser für Ihr Kind, diesen Dingen schrittweise ausgesetzt zu sein, als in eine Welt voller moralischer Dilemmata ohne die richtige Vorbereitung geworfen zu werden, wenn es alt genug ist, um zu wissen, wie man damit umgeht.
Dies bringt uns zum wichtigsten Grund, Ihr Kind nicht zu Hause zu unterrichten: Soziale Entwicklung. Sie denken wahrscheinlich, dass Sie Ihr Kind in Spielgruppen, Sportmannschaften, Sonntagsschule und eine Vielzahl anderer sozialer Aktivitäten einbeziehen können. Ich weiß, dass sich diese Gruppen innerhalb der Homeschooling-Bewegung stark weiterentwickelt haben, weil erkannt wurde, dass die Isolation von Homeschooling Kindern schadet. Es wird davon ausgegangen, dass diese neuen sozialen Entwicklungen im Homeschooling die Kinder auf die gleiche Weise auf die reale Welt vorbereiten wie die Schule. Falsch. In einem Sportteam zu sein, bereitet dich darauf vor, in einem Sportteam zu sein. Die Sonntagsschule lehrt Sie, wie Sie sich in der Sonntagsschule verhalten. Aber als Erwachsener kam die gemeinsame Erfahrung, die alle anderen Mitarbeiter im Büro mit ihren sozialen Einstellungen versorgt, nicht von der Sonntagsschule oder dem Tee-Ball, sondern von der Schule. Sozialpsychologen sagen, dass der wichtigste Prädiktor für den Erfolg in der Erwachsenenwelt die emotionale Intelligenz ist, die Fähigkeit, auf emotionaler Ebene mit anderen zu interagieren. Dies kann nicht durch direkten Unterricht gelehrt werden, von mir, von dir, von irgendeinem Erwachsenen. Es wird durch Peer-Interaktion gelernt, besonders wenn Erwachsene nicht da sind. Wann ist es angebracht, eine neue, erfundene Regel in einem Kickball- oder Four-Square-Spiel vorzuschlagen? Wie viele Regeln kann man vorschlagen, bevor man als nervig abgetan wird? Und wie neckt man, um jemanden wissen zu lassen, dass er Teil einer Gruppe ist, im Gegensatz zu der Art von Necken, die jemanden wissen lässt, dass man ihn aus einer Gruppe ausschließen möchte? Und wie flirtet man? Wer wird Ihrem Kind das Flirten beibringen? Wenn du sagst, dass du es tun wirst, ist das einfach eklig. Sie werden das auf dem Spielplatz oder im Schulbus lernen. Betrachten Sie die anderen Orte, an denen sie es lernen müssen, wenn sie zu Hause unterrichtet werden. Filme? Das Internet?
Fast jeder denkt, dass sein Kind überdurchschnittlich intelligent ist, und statistisch gesehen hat etwa die Hälfte von uns Recht. Wir befürchten, dass die öffentlichen Schulen der Aufgabe, unsere kleinen Genies zu erziehen, nicht gewachsen sein werden. Intelligenz ist jedoch mehr als die Fähigkeit, schwierige mathematische Berechnungen in unseren Köpfen durchzuführen oder Zahnstocher zu zählen, wenn eine Schachtel verschüttet wird. In unserem Haus haben wir einen Begriff für Menschen, denen emotionale Intelligenz fehlt. Wir nennen sie “Sotards”. Abkürzung für Socially Retarded. Dies ist kein Schlag auf die geistig Zurückgebliebenen. Es verwendet den Begriff “verzögert” im wörtlichen Sinne; wachstum verlangsamt oder behindert werden. So wie die sozial Versierten nicht auf diese Weise geboren wurden, Sotards werden nicht geboren; Sie sind gemacht. Diejenigen, die sich dafür entscheiden, ihre Kinder zu Hause zu unterrichten, müssen sich dieser Entscheidung bewusst sein, dass sie möglicherweise die nächste Generation von Spaniern großziehen und dass sie dafür verantwortlich sind, die Entwicklung ihrer Kinder zu verzögern.

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