Becca Heller

Becca Heller ist eine Menschenrechtsanwältin, die die Ressourcen von Rechtsschulen und Anwaltskanzleien mobilisiert, um die Rechte von Flüchtlingen zu verteidigen und die Schutzergebnisse für viele der am stärksten gefährdeten Bevölkerungsgruppen der Welt zu verbessern. Sie ist Direktorin und Mitbegründerin des International (originally Iraqi) Refugee Assistance Project (IRAP), das einzelnen Flüchtlingen juristische Dienstleistungen anbietet, wenn sie durch labyrinthische Antrags-, Berufungs- und Neuansiedlungsprozesse nach US-amerikanischem und internationalem Recht navigieren.

IRAP fungiert als flinke, “virtuelle” Anwaltskanzlei von öffentlichem Interesse, die mit freiwilligen Anwälten zusammenarbeitet, die pro bono an dringenden Flüchtlingsfällen arbeiten, oft zusammen mit Jurastudenten. IRAP wurde 2008 als Studentenorganisation an der Yale Law School gegründet, um Irakern, die durch den Krieg vertrieben wurden, bei der sicheren Umsiedlung in den Westen zu helfen. Seitdem hat IRAP Kapitel an 29 juristischen Fakultäten und Partnerschaften mit mehr als 100 Anwaltskanzleien eingerichtet und seine Reichweite auf Flüchtlinge aus Ländern des Nahen Ostens und Nordafrikas ausgeweitet. Die Fälle werden von den IRAP-Außenstellen in Jordanien und im Libanon sowie vom Hohen Flüchtlingskommissar der Vereinten Nationen und zahlreichen anderen Organisationen bearbeitet, mit besonderem Schwerpunkt auf besonders gefährdeten Personen wie Kindern mit medizinischen Notfällen; irakische und afghanische Kriegsverbündete; diejenigen, die aus Gründen der Religion, der sexuellen Orientierung oder der Geschlechtsidentität verfolgt werden; und Überlebende geschlechtsspezifischer Gewalt. Die durch Einzelfälle gewonnenen Erkenntnisse haben die IRAP auch dazu veranlasst, sich für systemische Reformen einzusetzen, die einer breiteren Flüchtlingsbevölkerung zugute kommen, wie z. B. eine verbesserte Bearbeitung von Einwanderungsvisa für Iraker und Afghanen, die aufgrund ihres Dienstes beim US-Militär bedroht sind.

In jüngerer Zeit spielten Heller und IRAP eine herausragende Rolle bei der Reaktion auf die Exekutivverordnung vom 27. Januar 2017, die die Einreise von Menschen aus sieben mehrheitlich muslimischen Ländern in die Vereinigten Staaten einschränkte. Im Vorgriff auf die Unterzeichnung des Befehls alarmierten Heller und Kollegen das große Netzwerk freiwilliger Anwälte der IRAP, um zu Flughäfen zu gehen, um denjenigen zu helfen, die inhaftiert sein könnten. Hameed Darweesh, ein IRAP-Kunde, der als Übersetzer für die US-Armee im Irak diente, wurde der Hauptkläger in einer Klage, die zu einem landesweiten Aufenthalt führte, der die Abschiebung von Menschen mit gültigem Visum und Flüchtlingsstatus verhinderte. Da die Zahl der gewaltsam Vertriebenen weltweit ein beispielloses Niveau erreicht, arbeitet Heller daran, die Wege zur Sicherheit für diejenigen zu erweitern, die vor Verfolgung fliehen, und eine neue Generation von Anwälten über die Bedeutung des Zugangs zu Rat für diejenigen aufzuklären, deren Leben auf dem Spiel steht.

Becca Heller erhielt einen B.A. (2005) vom Dartmouth College und einen J.D. (2010) von der Yale Law School. Sie ist seit 2008 Mitbegründerin und Direktorin des International Refugee Assistance Project und war von 2010 bis 2018 Visiting Clinical Lecturer an der Yale Law School. Heller hat Artikel in Foreign Policy und der Stanford Social Innovation Review verfasst und ist ein häufiger Redner zu Einwanderungs- und Flüchtlingsfragen.

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