Bären und die “Blend In” -Theorie

In manchen Nächten hat Tom Smith bis zu 30 Bären um sein Zelt gezählt. Zugegeben, er arbeitet im Katmai-Nationalpark in Alaska, einem Schutzgebiet, das dichter mit Braunbären (Grizzlys) besiedelt ist als irgendwo sonst auf der Erde. Smith, ein Forschungsökologe für Wildtiere am U.S. Geological

Survey Alaska Biological Science Center, hat instinktiv den Wert des “Einmischens” gespürt.” Bären”, sagt er, “sind extrem neugierige Tiere. Daher wird jede Neuheit in Sicht, Geruch oder Klang wahrscheinlich ihre Aufmerksamkeit erregen und sie dazu verleiten, nachzuforschen.”

Smiths Logik wurde dramatisch bestätigt, als sein Chef einen Wechsel zu Tarnunterkünften anordnete, weil er die “visuelle Narbe” ihrer grellen Zelte, die auf die ruhige Landschaft gemalt waren, nicht mochte. “Sofort”, sagt Smith, “nahmen die Bärenbesuche in unseren Lagern deutlich ab. Es brauchte kein Genie, um zu erkennen, dass unsere hellen, gelb-blauen Zelte Bären angezogen hatten.”

Es wurden keine wissenschaftlichen Studien durchgeführt, um das Farbsehen bei Braunbären zu testen (obwohl die Alaska-Bärenbiologin Kellie Pierce berichtet hatte, dass Yupik Eskimos ihn gewarnt hatten, “keine roten, orangefarbenen oder anderen hellen Farben zu tragen, weil Bären kommen und mich holen würden”), also unternahm Smith eine Reihe von Zooversuchen. Sein Befund: Grizzlys können Farben unterscheiden.

Als nächstes errichtete er draußen in der Tundra mehrere bunte Tafeln. Während die Forschung noch nicht abgeschlossen ist, stimmen die vorläufigen Ergebnisse mit Smiths Farbprämisse überein. “Zu diesem Zeitpunkt in meinem Studium, obwohl mehr Forschung erforderlich ist, glaube ich, dass die sicherste Wahl Tarnung ist”, rät Smith.

Smith ist sich bewusst, dass einige Wildniswanderer helle Zelte als Sicherheitsnotwendigkeit betrachten – um im Notfall aus der Luft zu sehen – und schlägt einen Kompromiss vor: “Eine getarnte Regenfliege … mit einem bunten Zelt. Mit der Fliege an Ort und Stelle ist das Zelt getarnt. Wenn Sie es entfernen, haben Sie Ihr Rettungssignal.”

Er hat auch herausgefunden, dass Bären tatsächlich Neuheiten in ihrer Umgebung untersuchen, sei es eine Struktur, die dort vom National Park Service aufgestellt wurde, oder ein Zelt für Rucksacktouristen. “Ein großes, ungebrochenes Muster wie ein Zelt, selbst in natürlichen Farben, sticht als seltsam hervor und kann die Neugier eines Bären wecken”, sagt Smith.

“Im (überfüllten) Wald sind visuelle Hinweise nicht so kritisch”, fügt er hinzu. “Aber draußen in der Tundra, wo man kilometerweit sehen kann, sind sie. Schlimmer noch, wir lieben es, auf hohen, exponierten Plätzen mit Aussicht zu campen und damit Bären einen Panoramablick auf uns zu bieten.”

Neben dem Testen ihres Sehvermögens untersucht Smith auch die auditive Neugier von Bären. Nach dem Bau einer Jalousie auf einer 70-Fuß-Klippe verband der unerschrockene Forscher eine Linie mit einer Bärenglocke, die er in einem Busch neben einem Wildpfad direkt darunter band. Als Bruins vorbeikam, Smith riss an der Schnur, um die Glocke zu läuten. “In 15 Versuchen”, berichtet er, “hat kein einziger Bär die Glocke untersucht oder sich sogar umgedreht, um sie anzusehen.”

Doch als Smith einen Zweig aus seinem Versteck schnappte, erregte er sofort die Aufmerksamkeit jedes Bären, mit Reaktionen, die von “Frieren an Ort und Stelle und akut wachsam bis zum Weglaufen ” reichten.” Ähnliche Reaktionen wurden ausgelöst, als Smith

ein “huff!” Doch die Glocke, egal wie laut sie klingelte, wurde ignoriert. Warum?

“Anscheinend verwechseln sie es mit einem seltsamen Vogel, während das Schnaufen und der Stockschlag die Annäherung eines anderen Bären nahelegen”, sagt er. “Und Bären sind sehr besorgt über andere Bären. Wenn Sie davon ausgehen möchten, dass jeder Grizzly, dem Sie begegnen, genug Kontakt mit glockentragenden Wanderern hatte, um die Verbindung herzustellen, haben Sie die Wahl. Ich bin nicht so vertrauensvoll.”

Smith verlässt sich auf Geschrei und Händeklatschen, um Bären auf seine Annäherung aufmerksam zu machen. “Klatschen ist besonders effektiv, weil es dem Geräusch eines Stockbruchs nahe kommt. Außerdem sind Ihre Stimme und Hände immer dabei, kosten nichts und können nur bei Bedarf verwendet werden, anstatt die natürliche Klanglandschaft ständig zu stören.”

Um die Sicherheit im Grizzlyland zusammenzufassen, gibt es immer mehr Beweise dafür, dass Klingelglocken, leuchtende Farben und auffällige Campingplätze wahrscheinlich schlechte Entscheidungen sind.

Aber was ist mit dem scheuen und allgegenwärtigen Schwarzbären? Während nur wenige Wanderer im Blackie Country gebellt werden oder müssen, zählen Farbe und Ort immer noch. Zeuge:

Beim Aufstellen von “Kamerafallen” während Feldstudien für die Colorado State Division of Wildlife montierte der Schwarzbärenbiologe Tom Beck die empfindlichen Infrarotsender zum Schutz in Längen von himmelblauen Kunststoffrohren. Wiederholt berichtet Beck: “Ich habe gesehen, wie Schwarzbären die Farbflecken aus der Ferne erkennen, aufgeben, was sie tun, und kommen, um nachzuforschen. Tatsächlich scheinen sie noch mehr an der seltsamen Farbe und Form der Pfeife interessiert zu sein als an den faulen Fischen, die wir als Köder verwenden.”

In einer anderen Parallele sagen beide Forscher, dass sie gesehen haben, wie sich beide Bärenarten aus einer halben Meile Entfernung an hell gekleideten Menschen ” visuell festklammern”.

Während Beck zugibt, dass Schwarzbären (grausige Ausnahmen) weit weniger mutig sind als Braunbären, folgt er Smith, indem er darauf hinweist, dass Mischlager, Ausrüstung und Kleidung gute Sicherheitsvorkehrungen für Bärenländer sind und dass sie definitiv die Landschaft verbessern.

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