dans är en Sport och dansare är idrottare. Period.

lyssna, bara för att jag är mer av en Dodgers-era Piazza kille än en Mets-era Piazza kille betyder inte att jag inte älskar Mike eller New York Metropolitans med hela mitt hjärta — det är bara, det finns något om att växa upp att spela catcher för södra Kalifornien South Sunrise Little League triple-A Dodgers i början av 90-talet som har en varaktig effekt på en man.

att växa upp fanning för Los Angeles och Orange County lag som barn är ett semi-konstigt sätt att bli kär i sport. Det är varmt hela tiden, Rams flyttade till St. Louis I ‘ 95, och Disney skapade i grunden vårt hockeylag — men det är vad jag gjorde. Och, växer upp som en snubbe som slutligen befann sig genom konstformen av musikteater, kombinationen av att spela varmt väder vintersport och sjunga i en dans bälte framför din high school kamrater skapar en kille som har en mängd olika intressen.

så, som ett resultat-vet du vad jag också gillar? Dans. Som mycket. Jag gillar att göra det, jag gillar att titta på det, och jag gillar verkligen att skriva om det. Vet du varför? För att det är fantastiskt.

dans = Sport

vet du vad dans också är? Sport. Ja, det är också konst. Men det är också sport. Och, det är dags sportvärlden ger kredit där kredit förfaller.

nu, inte att du skulle – trots allt, det här är gräset för himmelens skull — men inte “på” mig för att låta nedlåtande mot artsy-sports folks. Det finns helt klart en liten, om än stark, fraktion av oss, och vi är redan i samma lag. Jag gör förmodligen bara en punkt som du har känt en eller två gånger eller åttiosju tusen gånger i ditt liv. Min poäng riktar sig till den specifika någon som mobbade dig för att dansa var annorlunda. Eftersom dansare hade på sig tights och smink. Eftersom dansarna var girly eller”gay”.

Låt oss få en sak rakt, dansare är idrottare. Professionella dansare, särskilt de som hamnar i företag som New York City Ballet, American Ballet Theatre, Alvin Ailey American Dance Theatre eller Paul Taylor Dance Company är bland våra mest elitkonkurrenter i idrottsvärlden. Och det, du kan berätta för din tidigare high school översittare, har absolut ingenting att göra könsidentitet, sex, nationalitet, lopp, arv, religion, som deras favorit MLS laget är, eller för den delen, sexuell läggning.

Sport definieras av fysisk ansträngning, skicklighet och tävling. Därmed är dans sport, och deltagarna är idrottare.

enkelt, eller hur? Jag vet.

för vissa är det dock inte. så, medan vi är här, låt oss göra en liten jämförelse. Låt oss snabbt titta på vad en hypotetisk professionell ballettdansers karriär kan se ut tillsammans med en professionell basebollspelare.

våga jämföra

alla i dans-ungefär som hur alla börjar spela boll i sin lokala lilla liga — börjar med ett par snygga Floppy jazz sneakers eller dåligt sydda ballettskor, eller Capezio kranar, dansar på grannskapet Dolly Dinkle dance academy.

nu, om någon får passerat de första åren av grunderna, fundamenta, och spelar tillsammans med barnet plocka prästkragar i höger fält, sedan kommer en allvarlig fråga om engagemang.

som med baseboll finner dansare snabbt att en potentiell framtid i formen sammanfaller med en sällsynt men nödvändig drivkraft, passion och beslutsamhet. En gång en bra gammaldags “Come-to-Jesus”-konversation som svarar på de oundvikliga frågorna om “är jag tillräckligt bra, begåvad nog och driven nog” händer, det som ofta kommer nästa är ett livsförändrande val.

tidigt tidigt beslut

för många framtida företagsdansare betyder det dock att det beslutet om framtiden är ganska tidigt. Medan många potentiella pro-idrottare trivs och växer i sina lokala gymnasieprogram, nästa generation av primas och danseurs gör det valet för gymnasiet.

(även termen som används för att beskriva en manlig identifierande balettdansare är “danseur.”Det är inte, hilariously nog, “ballerino” … jag ska berätta den historien någon gång.)

Auditioning för och komma in i ett elitutbildningsprogram som New York City Ballet ‘ s “School of American Ballet” eller Pennsylvania Ballet ‘ s “The Rock” blir nästan avgörande för en garanterad framtid. Och dessa intensiva efterskolans program (som många gånger kräver att en student flyttar till en storstad långt borta) samlas kring ett strikt och utanför akademiskt program, allt utom blir en elevs enda fokus.

den rigorösa träningen som dessa unga dansare får, inte till skillnad från en ung gymnasieutövare, innebär smärtsam styrketräning, konditionering och långa timmar. Att hålla sig frisk, oskadad och sund under den hårda konkurrensen och trycket kan vara mer än outhärdligt för vissa.

“du har gjort det, barn, Vad nu?”

så låt oss nu säga att en dansare klarar sig genom fem till sju års krävande handledning och du blir anställd i ett professionellt Danskompani. Medan det inte finns någon MLB-utkastbonus, kommer det med de tuffa double-A-åren i corps de ballet och de ännu mer konkurrenskraftiga triple-A — åren som solist, innan du kan göra det — om du kan göra det-till bigs som huvuddansare. Därifrån börjar det bara.

när någon har gjort det till bigs-antingen som dansare eller bollspelare — är det självklart att det finns många förmåner. Slutligen får du spela de bästa husen, till den största publiken, och ditt arbete hyllas av fans. Men du tävlar också med de hungrigaste på högsta nivå, inte bara för att stanna i din chefs Startuppställning eller få kasta in så många anmärkningsvärda roller som möjligt, men för att bygga en varaktig karriär. För att bestämma din status i hierarkin för ett team eller ett företag. Att framför allt vinna i alla möjliga kapacitet. Och det är inte att säga något om behovet av att bygga ditt eget varumärke utanför din organisation och ta tag i något, vad som helst, som leder till en framtid efter att du går i pension.

och talar om den framtiden, Vad ska man göra av det?

tyvärr är den största separationen mellan en MLB-spelare på stor liganivå och en ballettdansare i toppföretag en grand canyon-storlek i lönepotential. Om man inte uppnår nivån och berömmelsen av att säga, Misty Copeland eller Mikhail Baryshnikov, är bilhandlarna eller små steakhouse-kedjorna inte riktigt i korten. Kanske en administrativ position i ett annat företag, en dansstudio någonstans, eller kanske till och med en andra karriär som något annat helt är lite mer troligt.

den största matchen

dessutom, utöver tävlingen om prestationsmöjligheter eller efterkarriärmöjligheter, är den största matchen för någon idrottare (och nu håller vi med om att inkluderar dansare) uppriktigt sagt med sin egen kropp.

år och år och år av träning, prestanda, repetition, skador, fysioterapi och rehabpestdansare — som alla idrottare — vid varje tur. Passion driver arbetet, men för dem som har turen att hitta passion som en karriärväg blir det arbetet — och det arbetet blir, i varje mening av ordet, en kamp. Och den striden, oavsett hur fantastisk, inspirerande, hemsk, otrolig, oförskämd, rå och/eller någon kombination därav, är fortfarande i slutändan en kamp. En kamp för att överleva en vansinnigt givande, djävulskt förnedrande, högt tryck, in-the-spotlight, no-holds-barred, take-no-fångar världen.

Elite Contenders

det är ingen tvekan för mig att dans är en sport och dess deltagare är idrottare. Ballroom tävlingar, teen convention comps, eller backroom tap cirklar: all konkurrens, all sport. Helvete, break dancing är preliminärt inställd på att vara en del av OS 2024 i Paris.

Dans förtjänar sin rättmätiga plats i sportvärlden, och jag ska göra mitt bästa för att få det till dig när det är lämpligt. Eftersom dans och dansare upptar en konstig purgatorial tomrum mellan konst och sport, kommer jag att vara här för att fira och rapportera om dansare som konkurrenter, idrottare och artister de är. De är en sällsynt ras och de förtjänar täckningen.

så gå ut och rota till ditt hemmalags Danskompani, Känn din favoritdansers statistik, knulla, få en lagleotard, jag vet inte, bli konstig.

bara stödja dem och vet att de arbetar lika hårt som någon annan i den professionella idrottsvärlden.

och det är coolt som skit.

för rekordet älskar jag dock Dodgers och Mets, men jag gillar inte Chase Utley, 2015 Dodgers eller Philadelphia Phillies för den delen. Men jag avviker …

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top