bilderna varje grekisk Amerikan bör se på Martin Luther King, Jr. Day

den 26 mars 1965 presenterade LIFE Magazine ett ikoniskt foto på omslaget av grekisk-ortodox ärkebiskop Iakovos som marscherade med Dr.Martin Luther Jr.

sexton dagar tidigare ägde händelserna som gav upphov till det fotot rum i Selma, Alabama. Den 11 mars 1965 blev den vita amerikanska unitariska Universalistministern James Reed brutalt Klubbad till döds av segregationister medan han marscherade för medborgerliga rättigheter. Dagar senare skulle ärkebiskop Iakovos resa till Selma och marschera arm i arm med King för jämlikhet. Bilden på livets omslag är av ärkebiskop Iakovos som marscherar med King när King håller en krans för Reeds minnesgudstjänst.

Professor Albert J. Raboteau vid Fordham University, Bronx, rapporterade att församlingen väntade på att kungen skulle komma fram till tjänsten, framstående ledare, som hade samlats från hela landet (inklusive ärkebiskop Iakovos) lovordade Reeb och länkade armar för att sjunga “We Shall Overcome” och andra rörelsesalmer.”Detta var vad ärkebiskop Iakovos sa den dagen:

“jag kom till denna minnesgudstjänst eftersom jag tror att detta är ett lämpligt tillfälle att inte bara ägna mig såväl som våra grekisk-ortodoxa kommunikatörer till den ädla sak som vår vän, Pastor James Reeb, gav sitt liv; men också för att visa vår vilja att fortsätta denna kamp mot fördomar, fördomar och förföljelse. I denna gudagivna sak känner jag mig säker på att jag har fullt och förståelse stöd från våra grekisk-ortodoxa troende i Amerika. För vår grekisk-ortodoxa kyrkan och vårt folk förstår helt från vårt arv och vår tradition sådana offer inblandning. Vår kyrka har aldrig tvekat att kämpa, när den kände det måste, för mänsklighetens rättigheter; och många av våra kyrkomän har varit i spetsen för dessa strider gång på gång….Guds vägar avslöjas inte alltid för oss, men hans val av denna hängivna minister att bli offer för rashat och hjälten i denna kamp för att få oföränderliga konstitutionella rättigheter för de amerikanska bröder av oss som nekas dem och att dö, så att säga, på detta slagfält för mänsklig värdighet och jämlikhet, var inte oavsiktligt eller slumpmässigt. Låt oss i denna tragedi söka en gudomlig lektion för oss alla. Pastor Reeb kände att han inte kunde vara utanför arenan för denna bittra kamp, och vi måste också känna att vi inte kan. Låt hans martyrskap vara en inspiration och en påminnelse för oss att det finns tillfällen då vi måste riskera allt, inklusive livet självt, för de grundläggande amerikanska idealen om frihet, rättvisa och jämlikhet, utan vilka detta land inte kan överleva. Vårt hopp och vår bön är då att vi kan få styrka att låta Gud veta genom våra handlingar och gärningar, och inte bara genom våra ord, att vi, liksom den sena Pastor James Reeb, också är espousers och fighters i en kamp som vi måste vara beredda att riskera allt.”

Raboteau påminner också om ett rörande ögonblick:

Jag är hemsökt av en detalj av ärkebiskop Iakovos besök i Selma: ögonblicket vid Brown Chapel när den lilla svarta tjejen tog hans hand och sa till honom att inte oroa sig. Jag undrar vad ärkebiskopen tänkte. Minns han kanske Jesu ord: “för sådana som dessa är himmelriket”?

rasism och intolerans är verkligen lärt, vilket är anledningen till de åtgärder som Martin Luther King, Jr., ärkebiskop Iakovos och alla dem som har kämpat för medborgerliga rättigheter och jämställdhet ring så relevant idag.

ärkebiskop Iakovos med Coretta Scott King och Senator Paul Sarbanes (MD). Foto: Grekisk-ortodoxa ärkestiftet i Amerika

många greker har sett det ikoniska LIVSSKYDDET. Inte alla uppskattar modet det tog för en grekisk-ortodox ledare vid den tiden att stå arm i arm med afroamerikanska ledare. Coretta Scott King, kungens Änka, skulle 2005 lyfta fram hur viktigt det var att få stöd från ärkebiskop Iakovos:

“i en tid då många av landets mest framstående präster var tysta, stödde ärkebiskop Iakovos modigt vår frihetsrörelse och marscherade tillsammans med min man, och han fortsatte att stödja den icke-våldsamma rörelsen mot fattigdom, rasism och våld under hela sitt liv.”

Martin Luther King, Jr. själv betonade upprepade gånger att tystnad och passivitet inför orättvisa var ett “svek” och noterade att “våra liv börjar sluta den dag vi blir tysta om saker som betyder något.”

ärkebiskop Iakovos förklarade senare att det var den skyldigheten att tala upp som ledde honom till Selma:

“vi har kämpat förtryckande och repressiva politiska regimer, baserade på kristna principer, i århundraden. . . . En kristen måste ropa i indignation mot all förföljelse. Det var det som fick mig att gå med Martin Luther King Jr. i Selma. Vi är alla ansvariga och måste fortsätta att tala ut.”

grekiska amerikaner och människor över hela världen har blivit oroliga av uppkomsten av rasism och radikalism i Grekland (se gårdagens New York Times profil av de senaste attackerna här). Dessa dubbla onda finns inte bara i Grekland; över hela världen, inklusive här hemma i Amerika, finns det mycket arbete att göra för att bekämpa sådan intolerans. I Grekland står medborgarna upp. På lördagen marscherade tusentals berörda greker på gatorna i Aten för att protestera mot fascism, rasism och främlingsfientlighet. Runt om i världen är människor inte tysta. De fortsätter, som ärkebiskop Iakovos sa, att ” ropa i indignation mot all förföljelse.”

foton: bilder av den historiska dagen i Selma, med tillstånd av The Jack Rabin Collection på Alabama medborgerliga rättigheter och Södra aktivister:

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top